Las palabras Agnus Dei significan “Cordero de Dios” y para entenderlas debemos contextualizarlas dentro de la tradición del cristianismo.

El cordero en el simbolismo, el arte y la liturgia cristiana

En el arte cristiano del período paleocristiano y medieval, el cordero es algo más que un simple animal , ya que simbólicamente representa a Jesucristo. En este sentido, una de las referencias bíblicas que describe a Jesús como “Cordero de Dios” aparece en el pasaje de su bautismo en el río Jordán, donde Juan el Bautista decía “Aquí está el Cordero de Dios” (Juan 1, 25-37 ). Siguiendo esta tradición, Pablo se refiere a Jesús como “Cristo, nuestro cordero pascual”. La liturgia también menciona, pero específicamente cuando se refiere al “Cordero que quita los pecados del mundo” (Juan 1, 29-36).

Además, durante la Edad Media, la imagen de Jesucristo resucitado tenía la apariencia de un cordero. Cabe señalar, por otro lado, que en los textos sagrados del judaísmo se sacrifica un cordero durante la Pascua.
Si bien el cordero es una de las formas de representar a Jesucristo, al mismo tiempo representa el concepto de virtud, porque es un animal manso y esta característica sirve como modelo ideal que debe ser del ser humano en relación a Dios, es decir, una persona humilde guiada por el Creador.

Por otro lado, cabe señalar que los hebreos se dedican especialmente al pastoreo, por lo que los corderos necesitaban un pastor; circunstancia exorbitante en la relación entre la humanidad (el rebaño) y Jesucristo (el buen pastor).

El mundo animal en la Biblia y en la tradición cristiana medieval

En la Biblia, los animales se utilizan para expresar ideas y hay muchos ejemplos que ilustran el binomio animal-idea en los evangelios (el ejemplo de la serpiente que simboliza el mal en el paisaje sobre el paraíso terrenal es el más conocido).

Por otro lado, cabe señalar que la Biblia habla de animales puros e inmundos, es decir, se los pueden comer y los que no. Entre los primeros, podemos destacar el burro, el cordero y algunas aves. Entre los inmundos están el cerdo, la liebre y el camello.

El papel de los animales en la tradición cristiana se mantuvo en la Edad Media, especialmente a través de los bestiarios medievales, género literario en el que el mundo animal se convierte en una alegoría para reflexionar sobre los valores humanos .