Significado y Definición de Alelos

Los alelos son las formas alternativas de un gen y ocupan el mismo lugar en los cromosomas homólogos. Cuando nos referimos a locus, estamos hablando de la posición del gen en el cromosoma. Cuando hablamos de cromosomas homólogos, nos referimos a los cromosomas que tienen genes para la misma característica.

Los alelos son unas de varias formas de cierto gen, ocupando una posición en un cierto cromosoma, conocido como el locus.

Hay organismos que son diploides, es decir, tienen pares de cromosomas homólogos en sus células somáticas, donde están presentes dos copias del mismo gen. De esta manera, los seres que tienen dos copias idénticas de un gen dado, se llaman homocigotos y los seres que tienen alelos diferentes se llaman heterocigotos.

Sin embargo, hay excepciones a la forma en que un heterocigoto se expresa fenotípicamente. Un ejemplo es el dominio incompleto, que ocurre cuando los alelos mezclan sus características en el fenotipo. Un segundo ejemplo es la codominancia, cuando los alelos se expresan simultáneamente.

También hay múltiples alelos o polialelia, que es una serie formada por tres o más alelos, pertenecientes al mismo gen, que se presentan en pares, pero con varias combinaciones posibles.

Los alelos múltiples son el resultado de mutaciones sucesivas en los genes de un locus dado. Cada gen mutante que aparece establece una condición para la aparición de otra nueva expresión fenotípica de ese personaje en particular, en esa especie.

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