La tecnología del aterrizaje de naves espaciales en la luna. El aterrizaje lunar es diferente del aterrizaje en Marte y el aterrizaje en Venus. Debido a que la luna no tiene atmósfera, todos los métodos de aterrizaje que dependen de la resistencia atmosférica (aletas de freno, paracaídas y alas) no funcionan y solo pueden depender del empuje inverso para frenar. Por lo tanto, tanto el módulo lunar tripulado como el detector automático utilizan el método de frenado de desaceleración del cohete y el búfer de aterrizaje para lograr un aterrizaje suave en la luna.

La nave espacial calcula los elementos orbitales en tiempo real, los parámetros de aterrizaje (ajuste de empuje y actitud) y los procedimientos de aterrizaje cuando orbita la luna.

Cuando la nave llega al cielo sobre la zona de aterrizaje programada, ajusta la dirección del empuje del cohete de frenado, enciende el cohete de frenado y, cuando desciende a cierta altura, cambia a operación de empuje bajo o descenso vertical libre. El radar de aterrizaje del vehículo aeroespacial mide continuamente la distancia a la superficie de la luna.

En la etapa final del aterrizaje, el cohete de freno funciona con un pequeño empuje para desacelerar aún más la nave espacial. Cuando la sonda en el pie de apoyo lunar de la nave espacial toca la superficie lunar, el cohete de freno deja de funcionar automáticamente. En este momento, la velocidad de descenso de la nave espacial es de solo 1 a 2 metros por segundo.

Los pies de apoyo acolchados absorben esta pequeña energía cinética, lo que permite que la nave espacial aterrice de forma segura en la superficie lunar. El aterrizaje suave en la luna incluye el módulo lunar de las 6 naves espaciales tripuladas de los Estados Unidos “Apollo”, las sondas soviéticas “Moon” 9 y 13, y las sondas “Moon” 17 y 21 con rover lunar. Y así sucesivamente (ver Proyecto “Apolo”, sonda “Luna”).