Además de describir simplemente la leche que se echó a perder, el término culinario agria se puede utilizar para describir un método de preparación de alimentos. El ácido se completa agregando un ácido a los alimentos, modificando rápidamente la composición química y física de los alimentos. Una vez completada, la técnica crea un resultado similar al de encurtir alimentos.

La crema agria es un tipo de alimento que se ha agriado.

En lugar de agriar los alimentos, muchos productos que requieren este proceso de sabor se encurtan o fermentan. Dado que ambos métodos requieren más tiempo, la acidez química a menudo se implementa con la adición de jugo de limón o lima, vinagre y otros compuestos ácidos. El uso de estos agentes no solo reduce drásticamente el tiempo necesario para la preparación del producto de días a minutos, sino que también hace que el método de cocción sea más accesible para el cocinero casero, que puede no tener las habilidades o los materiales necesarios para aplicaciones más largas.

Aperitivo de caviar con crema agria y hierbas frescas.

Los cocineros deben tener en cuenta que la cantidad de tiempo necesario para agriar los alimentos puede variar mucho, dependiendo de los alimentos y el sabor deseado. Si bien algunos platos amargos simples solo necesitan minutos para completarse, otros pueden requerir horas para el proceso completo. De cualquier manera, el método sigue siendo mucho más rápido de ejecutar que el decapado o la fermentación tradicionales.

Los productos lácteos fermentados son, irónicamente, un excelente ejemplo del proceso de acidificación. Los alimentos caseros comunes, desde el queso hasta el yogur , están amargos. La crema agria es un alimento claramente agriado químicamente. Otros productos lácteos muy apreciados que requieren algún tipo de agente ácido en su preparación incluyen crema fresca, cuajada y suero de leche cultivado .

Many grain products also feature sourness rendered from this method of food preparation. Sourdough and sour mash are some popular foods that feature the process. Other foods, from appetizers to desserts, may also require a sour element.

Souring food does not always include adding an acidic element. Some foods may sour on account of their own natural microbes. An example of this would be a very popular dairy food, yogurt. This type of souring should be heavily monitored, however, to avoid spoiling and possible health concerns.

When souring at home, a fresh lemon or lime is often recommended as the souring medium. Another easy alternative would be to substitute distilled white vinegar. Most foods do not require a heavy dose of the sour element. A small amount is usually sufficient to render the substance acidulated. Cooks may add additional drops of the sour substance to flavor according to their preferences as well.