Amazake es una bebida tradicional japonesa que se elabora fermentando arroz para producir una bebida dulce y nutritiva. La bebida fermentada está disponible en muchas tiendas especializadas y se puede encontrar en las tiendas naturistas porque tiene un alto valor nutricional. Para las personas que padecen intolerancia a la lactosa, el amazake es una excelente alternativa a la leche, y se puede utilizar en una variedad de platos además de consumirse solo.

El arroz blanco se fermenta para hacer amazake.

Haciendo Amazake

Para hacer amazake, el arroz está saturado de Aspergillus oryzae , un tipo de hongo. El hongo también se conoce como koji y es un ingrediente crucial en los alimentos fermentados japoneses como el sake, la salsa de soja y el mirin . Una vez que el hongo ha tomado, el arroz se mezcla con arroz recién cocido y se deja incubar a una temperatura de aproximadamente 130 grados Fahrenheit (55 grados Celsius) durante aproximadamente 14 horas. El koji rompe los almidones del arroz en azúcares y la incubación se detiene antes de que los azúcares se conviertan en alcohol. La mezcla parece papilla en este punto, y generalmente se hace puré antes de la venta.

Amazake es una alternativa a la leche de vaca para personas con intolerancia a la lactosa.

Después de hacer puré, el amazake es extremadamente espeso y se parece al pudín. A veces está disponible en esta forma y también se vende diluido como líquido fermentado. Algunas empresas agregan saborizantes como vainilla o chocolate , especialmente para mercados fuera de Japón. Sin estabilizantes, el amazake es muy perecedero, por lo que debe mantenerse refrigerado y usarse rápidamente.

Sabor ligeramente fermentado

En Japón, el amazake a menudo se sirve caliente con una pizca de jengibre rallado. También se puede usar en postres, agregar a batidos o usarse como alternativa a la leche en otros platos. La bebida tiene un sabor dulce y ligeramente fermentado que recuerda a muchas personas al sake. La similitud en el sabor no es sorprendente, porque amazake está estrechamente relacionado con el sake. De hecho, algunas empresas de sake destilan las sobras de su proceso de elaboración para hacer un tipo de amazake, que es un uso eficiente de todos sus ingredientes.

La gente a veces compara el amazake con la leche de arroz u otras leches de cereales. El proceso de elaboración de las leches de cereales es similar, pero como regla general, el amazake se fermenta y las leches de cereales no. Ambos se pueden hacer en casa, aunque hacer amazake es algo más complicado porque los cocineros deben evitar la promoción de bacterias no deseadas. El koji está disponible en varias empresas, a menudo en forma de harina de arroz inoculada con el hongo. Se puede usar arroz integral o blanco para hacer amazake, y los cocineros deben lavar el arroz escrupulosamente primero.

Se puede preparar un batido verde sin lactosa con amazake y vegetales verdes nutritivos.