Significado y Definición de Anfibios

Los anfibios ocupan un nivel situado entre peces y reptiles, dentro del gran grupo zoológico de vertebrados, Aunque dependen del agua para sobrevivir, en la edad adulta necesitan buscar tierra para respirar y cazar insectos que constituyen su alimento.

Características de los Anfibios

Los anfibios forman una de las siete clases de las cuales están compuestos los vertebrados. Tienen cuatro extremidades, o patas, que algunos han perdido en el transcurso de su evolución. Su temperatura corporal varía con la del medio ambiente ( poiquilotermos).

Por lo tanto, cuando la temperatura ambiente cae, también lo hace el anfibio, que entra en hibernación en los meses más fríos. El embrión de anfibios carece de una membrana protectora que, en reptiles, aves y mamíferos, forma una cavidad llena de líquido.

El ciclo de vida de estos animales tiene lugar en dos ambientes, acuáticos y terrestres, y se distribuyen por todo el mundo. Algunos tienen una apariencia externa similar a la de los reptiles. Los anfibios aparecieron hace unos 280 millones de años, en el período Devónico.

Los primeros seres que tenían características anfibias estaban protegidos por petos externos. Su apogeo fue entre el carbonífero y el pérmico: los fósiles encontrados demuestran la existencia, en esta etapa, de algunas especies grandes.

Piel y Glándulas

La piel de estos animales no tiene otra cubierta que no sea la dérmica, excepto en el caso de los anfibios que carecen de extremidades.  Es una piel húmeda y de textura muy fina, una característica vital, ya que a través de ella los anfibios respiran (respiración cutánea).

Además, está cubierto de glándulas, en su mayoría mucosas, que lo lubrican y le dan su aspecto característico: viscoso y resbaladizo. Los anfibios también tienen glándulas venenosas similares a verrugas que producen secreciones irritantes y tóxicas para otros animales. Algunas especies tienen dos de estas verrugas en la cabeza: se llaman glándulas parótidas.

La piel experimenta cambios periódicos, o plántulas. El color es muy variable, desde el verde, con sus diversos tonos, hasta el rojo, pasando por el amarillo, el naranja, el blanco, etc. La variedad de tonos se debe a las numerosas células pigmentarias de la epidermis.

Aparato Locomotor

La adaptación a la vida en tierra provocó que los anfibios desarrollaran extremidades con dedos, cuatro en la parte delantera y cinco en la parte posterior, e impusieron una serie de modificaciones en la columna vertebral.

Las más importantes son el fortalecimiento de la pelvis y la aparición de una vértebra especial en el cuello, que favorece la movilidad de la cabeza. El resto del esqueleto tiene varias simplificaciones: las costillas son muy rudimentarias y, en el cráneo, muchos huesos están fusionados y otros son cartilaginosos.

La necesidad de moverse en el entorno terrestre provocó el desarrollo de los músculos de las extremidades.

Respiración de los Anfibios

Como se señaló, la respiración de la piel es de gran importancia en los anfibios. Un alto porcentaje del intercambio gaseoso de estos animales con el medio ambiente tiene lugar a través de este proceso. Las larvas muestran respiración branquial. En los adultos, los pulmones aparecen en forma de bolsa, que tienen un grado variable de irrigación por los vasos sanguíneos.

Sistema Circulatorio

La circulación en anfibios adultos es doble, ya que tienen un circuito pulmonar de vasos y otro que atraviesa el resto del cuerpo. Sin embargo, es incompleto, ya que no existe una separación total entre la sangre arterial y venosa, con una cierta mezcla de los dos. El corazón consta de tres cavidades: dos aurículas y un ventrículo.

Alimentación de los Anfibios

En general, los anfibios se alimentan de insectos, aunque las especies más grandes, como la rana toro americana, incluso capturan peces y aves. La lengua pegajosa sobresale de la boca para atrapar presas y se retrae. Tienen dientes pequeños El recto, la parte final del intestino, fluye hacia una cloaca a la que también se une la vejiga. La basura líquida que se genera en el cuerpo es expulsada por los riñones y las vías urinarias.

Sistema Nervioso de los Anfibios

El sistema nervioso está relativamente subdesarrollado. Los ojos están ubicados a ambos lados de la cabeza y el campo de visión binocular es muy limitado. Aquel en el que se superponen las imágenes de los dos ojos, determinando con precisión las distancias y los relieves.

La pupila, que tiene una gran capacidad de expansión, en algunas especies se presenta como una franja vertical, mientras que en otras, con frecuencia tiene forma circular o de corazón.

Detrás de los ojos están las aberturas en los oídos, con la membrana del tímpano, a través de la cual se capturan las vibraciones del sonido. Los anfibios tienen, en el paladar, un órgano olfativo especial, llamado órgano de Jacobson, con el que detectan a sus presas, que está altamente desarrollado en las salamandras.

Reproducción de los Anifbios

Los anfibios casi siempre se reproducen en el medio acuático. En los tritones y salamandras, la fertilización es interna: el macho introduce el espermatóforo, una especie de saco de esperma, en el cuerpo de la hembra.

En ranas es externo. En el momento de la rutina, los machos de estos anfibios emiten ruidos ruidosos (“croar”) a través de sus bolsas vocales y forman coros reales en los que varios individuos cantan alternativamente. Durante el apareamiento cabalgan sobre las espaldas de las hembras, que generalmente son más grandes.

La pareja permanece unida e inmóvil en un largo abrazo, que puede durar horas, hasta que la hembra expulsa los óvulos, que son fertilizados por el esperma del macho en el agua.

Los huevos están dispuestos en largas hileras o filas, rodeados por una vaina gelatinosa, y se depositan en el fondo del agua estancada. Todos los anfibios sufren metamorfosis. Por lo tanto, la apariencia de la larva no es la misma que la del adulto, especialmente en el caso de las ranas y los sapos, en los que tiene cola y se llama renacuajo.

Comportamiento

Durante su temporada activa, los anfibios permanecen ocultos en las orillas de los cursos de agua que frecuentan o se sumergen en ríos y arroyos. A intervalos regulares, salen a respirar y permanecen agachados entre las plantas en la orilla, esperando que pase su presa.

En la estación fría hibernan: su actividad y metabolismo disminuyen y se esconden en agujeros o en el barro hasta que pasan los meses de invierno. A veces, como es el caso de las salamandras, varias personas se agrupan para pasar la fase de hibernación juntas.

La mayoría de los anfibios tienen vida diurna. Solo unas pocas especies, como las ranas y las salamandras, desarrollan sus actividades por la noche.

Ecología y Distribución

Los anfibios se distribuyen en todo el mundo, excepto en el continente antártico, y viven en estrecha relación con el medio ambiente acuático. No resisten el agua salada y, por lo tanto, su hábitat se limita a las aguas continentales: lagos, pantanos y estanques, marismas, ríos, etc.

Tritones y salamandras habitan en zonas de gran altitud. Otros, batracios como el sapo Bufo alvarius, de los Estados Unidos, pueblan regiones áridas e incluso desérticas. Ciertas ranas, como las ranas arbóreas, son arbóreas y tienen almohadillas adhesivas en forma de disco en la punta de los dedos.

Clasificación de los Anfibios

La clase de anfibios se divide en tres órdenes: la de anuros o batracios, que no tienen cola y a la que pertenecen las ranas y sapos; la de los urodelos, con cola y con apariencia de reptiles, que incluye salamandras y tritones; la de las ápodas, sin patas, en las que las lombrices de tierra y serpientes ciegas, se clasifican como anfibios de aspecto de gusanos.

El orden de los anuros incluye anfibios que, como adultos, no tienen cola y están adaptados para saltar, gracias a la longitud y la fuerza de sus patas traseras. Tienen bolsas vocales que les permiten emitir diferentes sonidos, que se vuelven característicos durante la temporada de apareamiento.

El orden de los urodelos está formado por anfibios con colas, y las salamandras, tritones y proteus le pertenecen.
La salamandra común (Salamandra salamandra) se extiende ampliamente por Eurasia y el norte de África. Tiene un color característico, que consiste en manchas naranjas sobre un fondo negro o rayas negras sobre un fondo amarillo.

Las apodas. El orden de las apodas, o gymnophiona, se compone de los llamados cecilia. Son anfibios que carecen de extremidades y con la apariencia de pequeñas serpientes.

Los huevos grandes se depositan en cavidades excavadas en suelo húmedo. Algunas muestras pueden alcanzar un metro de longitud, como ocurre con ciertas cecilias americanas.

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