El antibiótico fue una herramienta importante utilizada en la guerra para curar cualquier tipo de infección en el cuerpo. En este sentido, para cada caso existen especificaciones particulares que funcionan según el tipo de problema.

En la mayoría de las ciudades importantes del mundo, siempre hay una calle dedicada a Alexander Fleming: un científico escocés que descubrió la penicilina, uno de los primeros antibióticos. El homenaje a Fleming es merecido, porque gracias a él se pudieron salvar miles de vidas humanas .

Un largo camino para llegar a los antibióticos

La antibiosis ya se conocía a finales del siglo XIX. Es el antónimo de simbiosis y significa colaboración entre seres vivos. Por tanto, dos tipos de antibióticos no pueden coexistir en el mismo medio, ya que el crecimiento de uno inhibe el desarrollo del otro. Este proceso tuvo lugar entre un hongo llamado Penicillium notatum y un estafilococo (una bacteria). Este fenómeno fue observado por primera vez en un laboratorio del Saint Mary’s Hospital, Londres, en 1928, por el médico que trabajaba en ese hospital: Alexander Fleming.

Lo curioso del descubrimiento es que sucedió de manera totalmente casual a través de unas vacunas inútiles que se cubrieron de moho por contacto con el aire, así Fleming se dio cuenta de este hecho debido al curioso aspecto que presentaba el cultivo microbiano. Fleming tomó una muestra bajo el microscopio y notó que el hongo Penicillium destruyó el estafilococo. Este hecho demostró que las enfermedades causadas por esta bacteria podrían eliminarse.

El descubrimiento de Fleming inició la formación de un pequeño grupo de investigadores
Cuando presentaron su trabajo sobre penicilina, la noticia no despertó mucho interés en la comunidad científica. Mientras tanto, el científico alemán Domagk había descubierto el efecto de las sulfamidas (una sustancia química no antibiótica), pero que curaba ciertas infecciones. Inicialmente, este hecho hizo pensar a Fleming que de poco serviría seguir investigando la penicilina, ya que otra sustancia ya cumplía la misma función .

De esta forma, el científico escocés decidió abandonar su investigación. Sin embargo, su trabajo sobre la penicilina fue conocido por dos jóvenes científicos: el australiano Florey y el alemán de origen judío Chain.
Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, el problema de las infecciones aumentó y por eso Florey y Chain publicaron un artículo sobre los efectos de la penicilina. El artículo llegó a manos de Fleming, quien rápidamente se puso en contacto con Florey y Chain para continuar la investigación.

Al poco tiempo, los tres científicos hicieron que la industria farmacéutica se interesara por un nuevo fármaco, ya que era un fármaco con un alto costo de producción . De esta forma, en los últimos meses de la guerra, los aliados pudieron tener suficiente penicilina para los combatientes heridos. En 1945, Florey, Chain y Fleming fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina.