Significado de Antimateria

Si eres fanático de la ciencia, es posible que te hayas encontrado con otra palabra antimateria. Esto puede confundirlo si está familiarizado con el significado del prefijo “anti“.

¿Podría realmente haber algo en el universo que sea lo opuesto a lo que nos compone y todo lo que nos rodea?

¡Eso es exactamente lo que es la antimateria! Es lo contrario de la materia regular. La materia regular está compuesta de átomos regulares. Los átomos regulares están compuestos de partículas subatómicas regulares, como protones, neutrones y electrones.

La antimateria, por otro lado, está compuesta de partículas subatómicas que tienen la carga y el giro opuestos de las partículas subatómicas regulares.

Por ejemplo, los antielectrones, también conocidos como positrones, se comportan igual que los electrones, excepto que tienen una carga positiva. Del mismo modo, los antiprotones tienen una carga negativa pero actúan como protones.

Dónde está la Antimateria

Nos encontramos con la materia regular todos los días, pero ¿dónde está la antimateria? Los científicos creen que se creó junto con la materia regular justo después del comienzo del universo. Sin embargo, es raro en el universo moderno y los científicos no saben por qué.

Los científicos de hoy pueden crear antimateria. Usando aceleradores de partículas, como el Gran Colisionador de Hadrones en Europa, los científicos pueden causar colisiones entre átomos a velocidades extremadamente altas, lo que resulta en la creación de partículas de antimateria.

Los desaceleradores de partículas también se pueden utilizar para capturar y ralentizar las partículas de antimateria para un estudio en profundidad por parte de los científicos.

Pequeños trozos de antimateria nos rodean la mayor parte del tiempo. Por ejemplo, los rayos cósmicos del espacio exterior traen partículas de antimateria a la atmósfera de la Tierra de manera regular y continua.

También hay otras fuentes de positrones ocasionales: ¡los plátanos y tú! Tanto los plátanos como los seres humanos contienen pequeñas cantidades de potasio-40, que es un isótopo natural de potasio.

A medida que se descompone, emite un positrón de vez en cuando.

Si estás comiendo un plátano, ¿es probable que veas un positrón de vez en cuando? No! En primer lugar, las partículas de antimateria subatómica son demasiado pequeñas para que nuestros ojos las vean.

La otra razón principal es que las partículas de antimateria tienen una vida útil extremadamente corta. Tan pronto como una partícula de antimateria encuentra una partícula de materia regular, las dos partículas se aniquilan entre sí y liberan energía.

Propiedades de la Antimateria

Los trabajos de ciencia ficción han utilizado esta propiedad de antimateria para sugerir que las futuras naves espaciales podrían ser alimentadas por antimateria.

Su combinación con la materia regular podría producir enormes cantidades de energía. Por ejemplo, un gramo de antimateria podría causar una explosión similar a una bomba nuclear.

¿Las naves espaciales con antimateria son solo una fantasía? ¡Tal vez no!

Los científicos están estudiando posibles formas de aprovechar y utilizar la energía creada por la antimateria. El problema hoy es que la antimateria es extremadamente costosa de producir, y hasta la fecha los científicos solo han podido crear una pequeña cantidad de antimateria.

Los científicos estiman que crear y almacenar un gramo de antimateria costaría más de un millón de millones de dólares y requeriría unos 25 millones de kilovatios-hora de energía.

Hasta ahora, toda la antimateria creada en todos los aceleradores de partículas en la Tierra no sería suficiente para hervir una taza de agua.

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