Significado de Antropoceno

En vista de los profundos cambios provocados en el planeta por las actividades humanas, algunos investigadores han propuesto la creación de una nueva época geológica, el Antropoceno ( antropo = humano  + ceno = reciente).

Esta sería una era sin una fecha de inicio bien definida (probablemente a mediados del siglo XX), pero que la distingue del Holoceno por firmas geoquímicas antropogénicas, en sedimentos, clima y otras formas de vida en el planeta.

Muchos organismos internacionales de estudios geológicos aún no aceptan el término como oficial, pero un número significativo de grupos de investigación ya han comenzado a popularizar el Antropoceno como una nueva era geológica.

Las acciones humanas tienen una gran influencia en el planeta.

Los cambios geológicos llevados a cabo por el ser humano habrían dado lugar a una nueva era geológica denominada Antropoceno. Ilustración: MarcelClemens / Shutterstock.com

Aunque este parece ser un debate reciente, desde 1938 los científicos soviéticos han descrito los cambios mediados por humanos como una fuerza geológica. Más tarde, algunos científicos comenzaron a discutir la influencia humana en la corteza terrestre después de la revolución agrícola (hace 15.000 años).

Aunque este puede ser el primer gran hito de los cambios que la sociedad ha realizado en ecosistemas y paisajes, otros estudiosos prefieren relacionar el Antropoceno con el desarrollo de la tecnología nuclear, especialmente con las pruebas atómicas realizadas en la década de 1950, ya que esta tecnología provocó el lanzamiento.

Radiación y partículas radiactivas en diferentes lugares del planeta.

Más específicamente, el Antropoceno es la era geológica más reciente, caracterizada por la reducción de la biodiversidad , los rápidos cambios climáticos globales y la homogeneización de la biogeografía y los ecosistemas provocada por bioinvasiones mediadas por acciones humanas.

Muchos biólogos y ecologistas consideran que estamos viviendo el sexto evento de extinción masiva en la historia de la Tierra (que hasta entonces se había llamado la extinción del Holoceno ).

El smog, terrestres y acuáticos provocados por actividades distintas a los seres humanos además de la alteración de los ambientes naturales destruye muchos hábitats.

El ecosistema emblemático utilizado para ejemplificar la destrucción causada por la humanidad durante el Antropoceno son los arrecifes de coral, que han sufrido varios procesos degenerativos (entre ellos, el blanqueamiento) como efecto indirecto del calentamiento global .

Podría decirse que uno de los principales síntomas geológicos que refuerza la existencia del Antropoceno es la creciente concentración de dióxido de carbono en la atmósfera (CO 2 ).

En el último millón de años, cuyas edades fluctuaron entre los períodos glacial e interglacial, las concentraciones de CO 2 variaron entre 180 y 280 ppm. Las últimas mediciones realizadas en 2020 apuntan a valores superiores a 410 ppm, es decir, una concentración sin precedentes en la historia geológica del planeta.

La industrialización y los procesos de quema de combustibles fósiles desde la Revolución Industrial causaron claramente este dramático aumento, cuyas consecuencias afectan a todos los componentes de la biosfera..

Los cambios humanos en la topografía de la corteza terrestre se notan en todo el mundo.

La intensificación de los procesos de erosión en lugares ocupados por edificaciones humanas, el redireccionamiento de ríos y la construcción de cuerpos de agua artificiales, la ampliación de redes viales y ferroviarias que requieren de sistemas de drenaje y planificación local y minería son algunas de las actividades asociadas a cambios geomorfológicos ligados al Antropoceno.

El depósito de calthemita en el suelo (formación derivada de materiales de hormigón y piedra caliza que se encuentran fuera de los entornos de las cuevas ) es un proceso único del Antropoceno, nunca registrado en la superficie de la Tierra antes de las acciones de ingeniería del paisaje humanas.

La sociedad moderna también ha dejado su huella en la estratificación del suelo a través de la presencia de materiales traza depositados sobre rocas que contienen signos asociados a la acción antrópica.

Algunas capas de depósitos de cloro o la presencia de radionúclidos artificiales están asociadas con los programas de ensayo de armas nucleares de la década de 1960, mientras que las capas de mercurio se han relacionado con las plantas de carbón.

Si bien el debate sobre el Antropoceno aún continúa, es evidente que la señal que provocan los seres humanos en el planeta es profunda.

Queda por ver si los efectos de esta marca serán positivos o negativos para el futuro de mantener la vida en nuestro planeta.

Qué es Antropoceno