Significado y Definición de Apicultura

La apicultura es la rama de la agricultura que estudia las abejas melíferas y las técnicas para explotarlas convenientemente en beneficio del hombre. Se cree que la miel era uno de los muchos productos que el hombre prehistórico recolectaba para su alimentación. Durante mucho tiempo, la miel fue uno de los pocos alimentos azucarados naturales disponibles para la humanidad.

Historia

En Europa, África y Asia hay informes y dibujos que nos permiten inferir que las abejas ya fueron explotadas por el hombre hace más de cincuenta mil años. Posiblemente los egipcios fueron los primeros apicultores conocidos. El advenimiento de la apicultura moderna, sin embargo, ocurrió en 1851, cuando el estadounidense Lorenzo Lorraine Langstroth inventó la colmena racional, ahora llamada colmena Langstroth o colmena estadounidense.

Sexo, Casta y Reproducción

A diferencia de otros animales domésticos, donde solo se distinguen machos y hembras, en las abejas se observan tres tipos de individuos: reinas, obreras y zánganos o machos. Tanto las reinas como las trabajadoras son mujeres; los primeros son generalmente estériles, mientras que las reinas son la variedad fértil, cuya única función es poner huevos.

En tiempos de mucho néctar y polen, una abeja reina africana puede poner cinco mil huevos al día; sin embargo, cuando hay pocas flores, la puesta se reduce a 100 o 200 huevos por día.

La variedad más numerosa consiste en trabajadoras, que son hembras pequeñas, con desarrollo incompleto del sistema reproductivo, responsables de todo el trabajo realizado en la colmena. Los zánganos, después de unos días de vida, vuelan alrededor de la colmena durante unas horas al día, esperando la oportunidad de realizar su única función, que es fertilizar a la reina.

Para comprender la formación de estas tres variedades, es aconsejable seguir lo que sucede en una colmena que no tiene una reina, pero que tiene una celda o celda real de la cual una nueva reina está a punto de eclosionar.

En las primeras diez horas después del nacimiento de la reina, los trabajadores le prestan poca atención. A partir de entonces, sin embargo, lo cuidan, lo alimentan y lamen constantemente. Al cuarto o quinto día, los trabajadores comienzan a ponerse inquietos y, si la reina no abandona la colmena, la empujan, obligándola a irse para el vuelo nupcial.

La reina puede volar hasta 13 km de distancia en busca de machos y estos pueden volar hasta cuatro kilómetros en busca de la reina.
Normalmente, la reina se empareja con 5 a 12 machos desde el propio apiario o sus alrededores, en un radio de 200 a 500 m.

Sin embargo, si en el primer vuelo no está completamente inseminada, puede hacer dos o tres vuelos nupciales más. Durante un período de 10 a 24 horas después de que la reina regrese a la colmena, los espermatozoides que fueron eyaculados en el oviducto de la reina, en el número de setenta a ochenta millones, comienzan a migrar a la espermateca, donde se pueden almacenar de cinco a diez millones, varios años, con casos reportados de hasta cinco años.

Los trabajadores constantemente lamen a la reina para chupar cierta sustancia, producida por las glándulas mandibulares de la reina, llamada la sustancia reina. Poco a poco esta sustancia se distribuye por todo el enjambre, con solo un poquito por cada abeja. La sustancia inhibe los ovarios de los trabajadores y promueve la estabilidad social.

Cuando la reina envejece, comienza a secretar la sustancia de la pequeña reina. La falta de esta sustancia actuará en todos los trabajadores, haciéndolos producir más jalea real, que, dada en grandes cantidades a una o más larvas, los convierte en reinas vírgenes.

Todas las larvas reciben jalea real desde la eclosión hasta el tercer día, pero a partir de entonces, reciben miel y polen y se convierten en trabajadores; algunos, sin embargo, continúan comiendo jalea real hasta el sexto día de vida larva y se convierten en reinas.

Abejas y Endogamia

Las abejas son extremadamente susceptibles al efecto de la endogamia, lo que provoca una fuerte caída en la producción. Por esta razón, el apicultor no debe criar reinas de una sola colonia, sino seleccionar, al menos, sus veinte mejores colonias y eliminar, de diez de ellas, las larvas que se convertirán en reinas.

Las otras diez colonias seleccionadas deben contar con marcos con celdas grandes, donde la reina pondrá huevos sin fertilizar, lo que dará machos. Esto es muy importante porque cada colonia produce reinas vírgenes, en promedio, dos veces al año. Si no hay una gran cantidad de machos seleccionados para fertilizarlos, el apicultor perderá todo el trabajo de selección.

Apiario Ubicación e Instalación

La elección del lugar apropiado para establecer un apiario está estrechamente relacionada con la flora de las abejas. No es conveniente instalar un colmenar en plantaciones de café, naranjos, eucaliptos o plantaciones de caña de azúcar. Ya que estas plantas no favorecen la producción de miel o solo lo hacen en épocas muy limitadas del año.

Además, se debe elegir un lugar donde el agua esté cerca para que las abejas no tengan que volar más de 500 m para recoger agua. Si esto no es posible, es aconsejable instalar una fuente de agua dentro del apiario.

Los derechos de los vecinos deben ser salvaguardados. Por lo tanto, los colmenares nunca deben colocarse a menos de cien metros de hogares o lugares donde se guardan animales. Las colmenas se pueden colocar bajo la protección de ranchos o en lugares abiertos.

Las entradas de la colmena deben enfrentar diferentes lugares en el apiario. Por ejemplo, cada grupo de cuatro colmenas debe tener la boca a un lado de un cuadrado hipotético. Es conveniente pintar las entradas de las colmenas con diferentes colores, elegidos entre los que ve la abeja, que son: azul, verde, amarillo, blanco y negro.

Manejo de las Abejas

Es importante que el apicultor novato instale su colmenar con pocas colmenas y aumente este número anualmente, hasta llegar a 400.  Que es la cantidad de colmenas con las que puede lidiar un apicultor joven y fuerte. Dedicándose a apicultura a tiempo completo, sin la necesidad de empleados permanentes.

Equipo de Apicultor

Velo de apicultor, fuelle o fumigador, espátula o cincel de apicultor, guantes, cepillos suaves y ropa adecuada. Las tareas principales son: examinar la colocación, evitar enjambres, hacer alimentación artificial, evitar saqueos, recolectar enjambres y extraer la miel.

Extracción de Miel

La miel se extrae en cinco etapas, la primera de las cuales es la eliminación de los panales de la colmena. Para ello existen varios métodos, que deben adaptarse al tipo de apicultura en cuestión: apicultura intensiva, profesional o amateur.

La segunda operación es destapar, es decir, retirar los opérculos de los panales llenos de miel. Esto se hace con máquinas especiales en apicultura intensiva, pero también se logra utilizando cuchillos o tenedores calientes, en apicultura aficionada.

En tercer lugar, viene la centrifugación, que requiere el uso de una centrifuga, cuya capacidad de bastidores varía de dos a más de 500, dependiendo del tipo de apicultura.

La cuarta operación es la separación del opérculo contenido en la miel. Esto generalmente se hace por gravedad, usando la centrífuga que se usa para extraer la miel de los panales. Los operculados utilizados para producir cera generalmente dan una cera blanca muy hermosa.

La quinta operación es la filtración de miel, que a veces toma pedazos de cera, partículas de polen y otras impurezas.

Producción de Reinas y Jalea Real

Otro aspecto importante en el trato con las abejas es la producción de reinas y jalea real (la técnica, en ambos casos, es la misma).

Los pasos para producir reinas son los siguientes: selección de colmenas, de las cuales emergerán las larvas; preparación de domos de cera reales en el laboratorio; preparación de la colmena de “recreación“. Donde se introducirán las células injertadas; la operación de injerto en s.

Preparación de núcleos de fertilización, donde se introducirán las células, o el uso de un invernadero donde nacerán las reinas, en matraces de veinte a cuarenta centímetros cúbicos de capacidad. Si el objetivo es obtener jalea real en lugar de reinas, las larvas se descartan después de 72 horas y se recoge la gelatina.

Injerto en Apicultura

Se llama injerto la operación de eliminar las larvas recién nacidas de los alvéolos de los trabajadores y colocarlas en cúpulas artificiales artificiales, que deben tener una gota de jalea real.

Se utiliza una aguja especial para realizar, que es muy delicado. Las larvas deben cosecharse con cuidado para evitar la interrupción de su delicada piel. Una vez retirados de los alvéolos, las larvas se colocan en la jalea real.

Esta operación de injerto debe llevarse a cabo en una habitación con una temperatura de no menos de 20 C.
Inmediatamente después del injerto, la barra que contiene de 15 a 25 de estas células artificiales se coloca en una colmena, donde las larvas serán alimentadas durante seis días.

Después del décimo día en el laboratorio, estas células se retiran y se insertan cinco milímetros de sus puntas en pequeños frascos que contienen, en la parte inferior, un poco de aserrín grueso y una pequeña bola de dulces para que la reina los alimente tan pronto como nazca.

Luego, la reina recién nacida será transferida a una celda, que se utilizará para la inseminación artificial o para cualquier otro propósito.

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