Significado de Apoptosis

La apoptosis es un tipo de muerte celular programada que se da en diversas situaciones, como en organogénesis y hematopoyesis normal y patológica, reposición fisiológica de determinados tejidos, en atrofia de órganos, respuesta inflamatoria y eliminación de células tras daño celular por agentes genotóxicos y patológicos leves y también durante la metamorfosis .

La muerte celular se clasificó originalmente como apoptosis y necrosis , sin embargo, actualmente se han descrito otras formas de muerte celular, como la autofágica, cornificación, parapoptosis y mitosis catastrófica.

El término apoptosis fue utilizado por primera vez en 1972 por los científicos Kerr, Wyllie y Curie.

Durante el proceso de apoptosis, la célula sufre una serie de cambios morfológicos como la disminución de su tamaño y volumen y la pérdida de contacto con la matriz extracelular y células vecinas.

El núcleo celular sufre una serie de cambios, la cromatina comienza a condensarse formando gruesos grumos de heterocromatina, luego migra hacia la periferia, concentrándose cerca de la envoltura nuclear, dejando el núcleo con una forma irregular; durante el proceso de condensación de la cromatina el ADN sufre fragmentación internucleo sónica por la acción de endonucleasas formando fragmentos con un patrón característico, estos fragmentos de ADN tienen tamaño variable, pero siempre se encuentran en múltiplos de 200 pares de bases.

Después de la condensación y marginación de la cromatina, el núcleo se rompe para formar esferas llamadas corpúsculos heterocromáticos.

Los orgánulos presentes en el citoplasma están empaquetados por el retículo endoplásmico y pueden producirse vacuolaciones.

Debido a la degradación del núcleo, el citoesqueleto sufre una ruptura y la célula pierde su forma original. El transporte intracelular también sufre daños y la célula se retrae. Existe la formación de prolongaciones citoplasmáticas llamadas ampollas con la liberación de células apoptóticas después de ser fagocitados por las células vecinas, los macrófagos de tejido o los macrófagos de las cavidades asociadas con el epitelio.

La apoptosis puede desencadenarse por varios factores: unión de moléculas a receptores de membrana, agentes quimioterapéuticos, radiación ionizante, daño al ADN, choque térmico, falta de factores de crecimiento , baja cantidad de nutrientes y aumento de los niveles de especies reactivas de oxígeno (ROS ).

El proceso de activación de la apoptosis involucra una serie de proteínas llamadas proteínas proapoptóticas, antiapoptóticas y caspasa.

El estudio de la apoptosis es muy importante para comprender los mecanismos de control y mantenimiento del organismo y diferentes enfermedades, como el cáncer.

El mejor conocimiento de la apoptosis permitió el desarrollo de nuevas alternativas para el control y curación de varios tumores mediante la inducción de la muerte en células tumorales.

Qué es Apoptosis