Significado y Definición de Arteria

La arteria o arterias son vasos sanguíneos de diferente tamaño ubicados en todo el cuerpo con la función de transportar la sangre que sale del corazón a los órganos y tejidos. La gran mayoría de las arterias transportan sangre arterial (rica en oxígeno y nutrientes).  Con la excepción de las arterias pulmonar y umbilical, que transportan sangre baja en oxígeno y llena de dióxido de carbono.

A diferencia de las venas, las arterias tienen más tejido muscular en su composición y están ubicadas más profundamente en el cuerpo, lejos de la piel. Están formados por la túnica interna (o íntima) que está en contacto con la sangre, la túnica media y externa.

Túnicas de las Arterias

La túnica íntima se subdivide en endotelio y lámina elástica interna (formada por una gran cantidad de fibras de elastina y colágeno) y está cubierta por la túnica media, formada por musculatura lisa y la lámina elástica externa.

Finalmente, la túnica externa (o adventicia) cubre las arterias y está formada por colágeno y tejido elástico compuesto por fibroblastos. Las arterias de mayor tamaño tienen una red de pequeños vasos sanguíneos en su túnica externa llamada vasa vasorum, responsable del suministro de sangre a las células que forman la túnica arterial.

División de las Arterias

Las arterias se subdividen según su tamaño. Las más pequeñas se llaman arteriolas, responsables del transporte de sangre desde las arterias a los capilares, un lugar de intercambio de gases entre la sangre y las células.

La presencia de arteriolas es esencial para prevenir el daño a los capilares y los tejidos periféricos, ya que las arterias de mayor tamaño son los vasos del sistema circulatorio con mayor presión.

Por lo tanto, al ingresar a las arteriolas, el flujo sanguíneo reduce su velocidad y presión. Las arterias de tamaño medio son de tamaño intermedio y tienen cinco o más capas de células musculares.

Estas arterias son sistémicas, ocurren en las extremidades del cuerpo y conectan las grandes arterias con las arteriolas. Finalmente, las arterias de gran calibre (diámetro mayor a 10 mm) son las más grandes y transportan un gran volumen de sangre.

Tienen menos tejido muscular en su composición y más tejido elástico. El mejor ejemplo de una arteria de gran calibre es la aorta, la arteria más grande e importante del cuerpo humano. Comienza en el ventrículo izquierdo del corazón y baja a la cavidad abdominal (aorta torácica descendente). A la altura de la cintura pélvica, se subdivide en arterias ilíacas izquierda y derecha, lo que reduce su calibre.

Importancia de las Arterias

Las arterias, especialmente las arteriolas, son esenciales para mantener la presión arterial. Cuando se contraen o se relajan, estimulados por las hormonas, regulan la presión arterial.

Hay enfermedades graves, como la hipertensión, que se caracterizan por un aumento de la presión dentro de las arterias, que pueden causar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares (accidente cerebrovascular).

Por lo tanto, hay formas de controlar constantemente la presión arterial mediante dispositivos electrónicos. Estos informan la presión sistólica (cuando hay contracción muscular en el corazón) y la presión diastólica (cuando el corazón está en reposo), cuyos valores normales deben estar cerca de 120 y 80 mmHg (o, popularmente, 12 por 8).

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