Significado de Ascetismo

El ascetismo es una doctrina filosófica que aboga por abstenerse de los placeres físicos y psicológicos, creyendo que es la forma de lograr la perfección y el equilibrio moral y espiritual.

Para los ascetas, practicantes del ascetismo, el cuerpo físico es una fuente de gran maldad, es inútil en términos espirituales y niega todos los deseos mundanos o carnales.

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Por esta razón, es común que el ascetismo practique penitencias físicas, como la flagelación, dietas estrictas y ayunos frecuentes.

El desprecio y la negación de los impulsos carnales naturales sería la única forma de lograr la verdadera sabiduría. Esto se logra ejerciendo el autocontrol frente a innumerables tentaciones humanas.

Se acordó asociar el ascetismo con la espiritualidad, sin embargo, no todos los ejemplos de ascetas que buscan alcanzar un alto nivel divino o conquistas espirituales.

Los antiguos espartanos, por ejemplo, estuvieron expuestos a situaciones de sufrimiento físico y psicológico extremo, a fin de estar preparados para luchar en guerras, convirtiéndose en luchadores más resistentes.

Tipos de Ascetismo

Religioso

Este es un modelo clásico y más extendido de ascetismo, bastante común en las primeras doctrinas cristianas o en las religiones orientales, como el budismo.

Los ascetas religiosos deben vivir una vida con austeridad de placeres mundanos, con la intención de lograr el máximo dominio espiritual.

Los placeres carnales, es decir, que son naturales para los seres humanos, se consideran pecaminosos y deberían ser desinteresados.

Secular

El ascetismo secular es un conjunto de representantes religiosos propuestos por el intelectual y “padre de la sociología” Max Weber.

El calvinismo, el pietismo, el metodismo y las sectas del movimiento bautista son algunas de las doctrinas religiosas protestantes que conforman el llamado ascetismo secular.

En sus estudios sobre el “espíritu” del capitalismo, Weber también explicó el concepto de ascetismo mundano, una concepción del comportamiento social en el que los seguidores de las doctrinas religiosas protestantes se dedicaron a la aplicación profesional, independientemente de los placeres que la acumulación de riqueza pudiera traer.

Weber también presentó en sus estudios las definiciones de ascetismo intramundo y extramundo. Consiste en la aceptación de una religiosidad más racional, con algunas prácticas seculares, y la idea de que las “cosas de Dios” son paralelas y opuestas a las “cosas del mundo“.

Ascetismo y Hedonismo

El ascetismo y el hedonismo son conceptos opuestos. Mientras que el ascetismo predica la negación de los placeres mundanos y carnales.

El hedonismo es una filosofía que afirma que la búsqueda del placer es el único propósito de la vida.