Significado de ASMR

La Autonomous Sensory Meridian Response o Respuesta Autónoma del Meridiano Sensorial (ASMR)  es una sensación placentera que se logra principalmente a través de videos que combinan ruidos de objetos, sonidos bucales, respiraciones y también voces bajas y tranquilas.

Entre los objetivos del ASMR está promover el sueño, la concentración y la calma.

El efecto de los videos ASMR está relacionado con la concentración que generan, ya que no hay evidencia de que alteren ningún mecanismo cerebral.

Además de los ruidos de los objetos y las voces bajas, hay videos ASMR que simulan situaciones cotidianas potencialmente relajantes. Ir a la peluquería, hacerse un tatuaje o visitar al dentista son las simulaciones más buscadas.

Para generar más concentración, la mayoría de los videos de ASMR se ajustan sólo a la cara de YouTuber, o a veces solo a la boca. Estos “instructores” también suelen hacer gestos hacia la cámara para explorar la sensación de contacto físico e incluso afectivo. Hay informes de que, además de la somnolencia y la concentración, estos videos dan una sensación de hormigueo a quienes lo ven.

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¿Funcionan los videos de ASMR?

Muchas personas pueden relajarse con estos videos, pero la neuróloga Andrea Bacelar, dice que este efecto se debe únicamente a la distracción que genera.

Fuera del cerebro, también hay cambios. Cuando nos quedamos dormidos, el sistema respiratorio se calma y los movimientos del pulmón y el diafragma se suavizan. La temperatura corporal disminuye y la hormona corticosteroide endógena disminuye por la noche y aumenta por la mañana.

Este mecanismo para conciliar el sueño puede verse obstaculizado por pensamientos turbulentos u otros problemas más graves, como el insomnio en sí.

Los videos ASMR pueden funcionar exactamente al ahogar esas voces y preocupaciones internas que evitan que el cuerpo descanse. Según Andrea, el mecanismo es el mismo que cuando contamos ovejas o leemos un libro. Sin embargo, no hay interferencia de videos en ondas cerebrales que proporcionan sueño.

Beneficios de los videos ASMR

Cualquier mecanismo para relajar o distraer su conectividad con el medio ambiente, los pensamientos y las preocupaciones nos ayuda a promover el sueño”, explica un neurólogo.

Sin embargo, los videos ASMR no se puede aplicar para tratamientos para el insomnio, precisamente porque no hay estudios científicos que investiguen el desempeño de estos sonidos en el funcionamiento del cerebro.

La evidencia que existe apunta a los beneficios percibidos reportados por aquellos que ya son expertos en videos de ASMR, sin ninguna prueba que entienda lo que les sucede.

Son parte de un estudio realizado por la Universidad de Swansea en el Reino Unido que cuestionó a 475 personas que miraban videos de ASMR. Los resultados de la encuesta muestran los beneficios que sienten la mayoría de los encuestados:

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  • Relajación (98%)
  • Promoción del sueño (82%)
  • Reducción del estrés (70%).

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Solo el 5% estuvo de acuerdo en que sintieron cierta estimulación sexual con los videos. Entre aquellos con dolor crónico, el 38% notó una mejoría después de unirse a los videos de ASMR.

Riesgos

Según la neuróloga Andrea Bacelar, no hay contraindicaciones para los videos de ASMR. Sin embargo, es importante consultar a un médico en caso de insomnio persistente.

Tipos de video ASMR

Existen “desencadenantes” que activan las sensaciones que sienten quienes buscan la técnica. Se les llama por su nombre en inglés, triggers, y sirven como una especie de categorización de estos videos.

Según una investigación británica en la Universidad de Swansea, los factores desencadenantes favoritos de los fanáticos son:

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  • Susurros (75%)
  • Atención personal (69%)
  • Sonidos claros (latir las uñas, rascarse, etc.) (64%)
  • Sonidos lentos (53%)
  • Sonidos repetitivos (36%)
  • Sonrisa (13%)
  • Ruido de avión (3%)
  • Ruido de aspiradora (2%)
  • Risas (2%).

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También son populares los llamados “juegos de rol“, que son videos en los que el presentador simula una situación con habla y ruido. La idea es referirse a situaciones en las que ya haya tenido estos sentimientos involuntarios.

Efecto Binaural

Una de las técnicas utilizadas en los videos ASMR es grabar sonidos con efectos binaurales. Esto significa que los ruidos tendrán diferentes percepciones en cada uno de los auriculares.

El propósito es simular el sonido ambiental, en el que escuchamos con diferentes volúmenes en cada lado dependiendo de dónde provenga el ruido. Por lo tanto, los videos ASMR obtienen el toque de proximidad que puede ayudar en la concentración.