Aquellos que conducen, mantienen y administran naves espaciales y se dedican a la investigación científica, la producción y las actividades militares durante el proceso aeroespacial también se denominan astronautas. El entorno espacial es severo. La sobrecarga de la nave durante la fase de ascenso y retorno es de unos 10 g . Durante la operación orbital, se encuentra en un entorno ingrávido y las tareas realizadas son arduas.

Por lo tanto, los astronautas deben someterse a un entrenamiento aeroespacial especial . La selección y entrenamiento de los primeros astronautas en los Estados Unidos comenzó en 1959 y la Unión Soviética comenzó en 1960. En las primeras etapas de las actividades aeroespaciales tripuladas, los Estados Unidos y la Unión Soviética seleccionaron astronautas entre pilotos militares experimentados y pilotos de prueba.

Más tarde, debido a la necesidad de profesionales para realizar directamente investigaciones científicas y tareas de prueba, el rango de selección se amplió a incluyen científicos, médicos e ingenieros. La aparición del transbordador espacial ha mejorado el entorno espacial, y la sobrecarga durante las fases de ascenso y retorno ha caído por debajo de 3 g, lo que abre nuevas perspectivas para una gama más amplia de actividades de personas en el cielo, e incluso el turismo espacial.

Hay dos bases principales de entrenamiento de astronautas en el mundo, una es el Centro Espacial Johnson de los Estados Unidos y la otra es el centro de entrenamiento de astronautas soviético Gagarin. Desde el momento en que el astronauta soviético . Gagarin subió al cielo en 1961 hasta finales de octubre de 1984, el número de astronautas en el mundo había llegado a 151, incluidas 5 mujeres astronautas.