Significado y Definición de Atrofia

La palabra atrofia proviene del griego “atrophía” (aprivado; trophenutrición), lo que significa falta de nutrición, marchitamiento. Este es un término utilizado en patología y fisiología, tanto a nivel celular, como a nivel tisular y orgánico, en estos casos es sinónimo de hipotrofia.

En este contexto, la atrofia celular es la disminución del tamaño celular debido a la pérdida de contenido intracelular. Sin embargo, esta condición no conduce a la muerte celular, solo hay una disminución en su volumen.

La atrofia en órganos y tejidos se puede clasificar como atrofia simple, debido a la reducción en el volumen de un número significativo de células; y atrofia numérica, causada por la reducción en el número de células.

¿Qué Puede Causar la Atrofia?

La atrofia puede ser causada por factores fisiológicos o patológicos. El primero puede ser causado por el envejecimiento o la pérdida de la estimulación hormonal, como la atrofia de los senos, el útero y los ovarios después de la menopausia. Reducción después del parto del volumen adicional del útero, adquirido durante el embarazo; e involución del timo y otros órganos linfoides después de la pubertad.

Los factores patológicos relacionados con la atrofia son:

Atrofia por desuso o reducción de la carga de trabajo

Ocurre en casos donde la extremidad se inmoviliza en recuperación de fracturas óseas o debido a la pérdida de inervación, causada por lesiones nerviosas.

Por Inanición

Cuando el individuo está en ayunas prolongado o en un estado nutricional deficiente, hay una degradación del contenido interno de la célula en sí, así como en la hipotrofia del tejido adiposo, deseada en la pérdida de peso o en la pérdida de masa muscular y ósea debido a la desnutrición.

Endocrina

La falta de ciertos factores puede conducir a una atrofia de las células glandulares, como en las lesiones y enfermedades de la glándula pituitaria que desencadenan la atrofia de las gónadas, la glándula suprarrenal y la tiroides.

Por Presión

La presencia de tumores, quistes y aneurismas puede comprimir los vasos, lo que conduce a una mala nutrición de un área, causando su atrofia.

Por Pérdida Vascular

Algunas patologías conducen a una disminución en la circulación local de los órganos, como la arteriosclerosis, que puede causar atrofia cerebral.

¿Cómo se Produce la Atrofia?

La atrofia numérica de ciertos órganos, como el útero después del parto, ocurre a través de mecanismos de muerte celular, específicamente apoptosis.

La atrofia celular, por otro lado, ocurre debido a cambios que desencadenan la retracción celular, aún con suficiente volumen para sobrevivir, pero adaptada a la nueva condición que la estimuló. Por ejemplo, la célula de un tejido con deficiencia vascular reduce su volumen y metabolismo de una manera adaptada a la cantidad de nutrientes proporcionados por la vascularización actual.

La principal forma en que la célula se retrae, combina la disminución de la síntesis de proteínas y la degradación de las proteínas intracelulares. Este proceso está orquestado por la vía ubiquitina-proteasoma. De esta manera, la falta de uso o la reducción de nutrientes activan las proteínas ligasas de ubiquitina, que se unen a las proteínas citoplasmáticas y las degradan en los proteasomas.

Otra vía que causa una reducción en el volumen celular durante la privación de nutrientes es la autofagia. En él, los estímulos externos desencadenan la formación de vacuolas autofágicas a través del retículo endoplásmico. Este orgánulo se secuestra en vesículas, estructuras intracelulares y parte del citosol.

Estas vesículas se fusionan con los lisosomas, formando autofagosoma, que sufren degradación lisosómica.

que es atrofia significado definición causas efectos