Significado y Definición de Autopoiesis

El término poiesis proviene del griego y literalmente significa producción o creación. Esta palabra se usó originalmente en el campo de la filosofía y el arte para referirse a cualquier tipo de proceso creativo.

Si agregamos el prefijo auto, que es equivalente a por sí mismo, formamos el concepto de autopoiesis, que significa la creación de algo por sí mismo. Un neologismo propuesto por dos biólogos chilenos a principios de la década de 1970.

Las preguntas sobre el origen de la vida y la evolución de los seres vivos plantean un desafío intelectual para los biólogos. Conocemos los procesos metabólicos que afectan a los organismos y parecen tener un ciclo de vida espontáneo.

Esta idea general sirvió de inspiración a Humberto Maturana y Francisco Varela para proponer una nueva idea: se puede producir cualquier organismo vivo. En otras palabras, todo lo que está vivo es autopoiético.

Esto significa que el fenómeno de la vida en nuestro planeta puede explicarse como si se tratara de un sistema de moléculas que se transforman cíclicamente a partir del mecanismo interno del sistema.

Sentido de la Vida

Al observar cualquier organismo vivo, es probable que hagamos una pregunta sobre su origen. En este sentido, los biólogos discuten la primera bacteria y cómo se volvió más compleja hasta la aparición posterior de diferentes especies. Se puede decir que la idea de autopoiesis es un principio epistemológico, ya que trata con la teoría del conocimiento sobre la vida misma.

Aunque el surgimiento de la vida en la Tierra es un enigma para biólogos y astrobiólogos, la idea de autopoiesis se presenta como una posible propuesta para una solución al enigma. Por lo tanto, de acuerdo con la tesis central defendida por sus creadores, todos los fenómenos vivos son creados por sus propios sistemas internos.

Cuando pensamos en una enfermedad grave, el médico prescribe un tratamiento y le da al paciente orientación sobre cómo curarlo, pero quién realmente cura o no, es el paciente. En otras palabras, sanamos o morimos. Este simple ejemplo nos dice que los humanos son un sistema biológico y su funcionamiento depende del mecanismo autopoiético. La muerte ocurre cuando el mecanismo de autoproducción deja de funcionar.

Autopoiesis y Filosofía

En primer lugar, el ser vivo no tiene fin, ya que cada entidad biológica depende de su propia autorregulación. Por otro lado, si no hay un propósito en la naturaleza, significa que no hay fuerza ni Dios para determinar la evolución de los seres vivos.

Finalmente, las reflexiones de Maturana y Varela sobre biología y autopoiesis se expresaron en un libro publicado en 1972, “Sobre máquinas y seres vivos“.

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