Significado y Definición de Autopsia

Autopsia proviene del griego y literalmente significa observación o examen de un cadáver. Es un procedimiento integrado con la medicina forense, siendo la única rama de la medicina que no está destinada a curar a los pacientes.

Procedimiento

El primer paso es realizar un análisis externo del fallecido o el cadáver para observar posibles lesiones o signos anómalos. Asimismo, se recogen muestras de tejido para su posterior análisis en el laboratorio. Luego, se realizan una o más incisiones en el cuerpo para obtener información sobre los huesos y los órganos internos.

El examen del cadáver es exhaustivo y se centra en tres partes del cuerpo: tórax, abdomen y tracto genital. Mediante diversas técnicas, se extraen las vísceras para su examen correspondiente.

Desde el punto de vista histórico, la primera autopsia se llevó a cabo en el siglo XIII, en Italia, cuando un médico examinó varios cadáveres para descubrir las posibles causas de una epidemia de peste. En el siglo XVIII, en Rusia, se incorporó la primera norma legal que requería la práctica de autopsias en casos relacionados con muertes violentas.

Tipos de Pruebas

Generalmente hay cinco tipos de pruebas complementarias para obtener más información sobre la persona fallecida. Por lo tanto, se analiza el humor vítreo para determinar la fecha y hora de la muerte, así como para detectar la presencia de drogas en el cuerpo.

Por otro lado, los otros cuatro exámenes complementarios más comunes son: análisis de contenido gástrico, contenido de vejiga, posibles sustancias tóxicas y análisis de tipo inmunológico hematológico.

Clínica y Legal

El primero está destinado a determinar los cambios en los órganos y tejidos relacionados con enfermedades que estaban presentes en la persona fallecida, ya que a menudo es necesario conocer posibles errores en los procedimientos médicos.

El segundo se usa como una herramienta judicial para aclarar la causa de la muerte de un individuo y ocurre cuando hay evidencia de un carácter criminal en el cadáver.

Medicina Forense

La medicina forense, está relacionada con una amplia gama de situaciones atípicas: suicidios, accidentes, asesinatos, análisis de parentesco, etc. Las autopsias también se utilizan para conocer todo tipo de información histórica (las autopsias virtuales permitieron determinar las características físicas de algunos faraones en el antiguo Egipto).

En la jerga de los profesionales del derecho, a veces se dice que los “muertos hablan“.

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