Un avión con los bordes delantero y trasero de las alas extendidas (hacia atrás). El tamaño del ángulo de barrido indica la extensión del barrido del ala. Generalmente conocido como un avión de ala en flecha, el ángulo de barrido del ala () es más de 25 °, y el ala con un ángulo de barrido más pequeño todavía se llama ala recta.

Cuando la velocidad de vuelo de la aeronave (para ser precisos, la velocidad del borde de ataque del ala vertical) está cerca de la velocidad del sonido, la velocidad del flujo de aire local en la superficie superior del ala superará la velocidad del sonido. Con el tiempo, aparecerá una onda de choque, lo que hará que el flujo de aire detrás de la onda de choque se separe y el arrastre de la aeronave sea agudo. Aumente, esta parte de la resistencia se llama resistencia de onda.

Para el ala en flecha hacia atrás, el componente de velocidad del flujo de aire ( V cos) del borde de ataque del ala vertical es menor que la velocidad de vuelo V (ver figura), por lo que las ondas de choque solo aparecen a velocidades de vuelo más altas, lo que puede retrasar el impacto. olas.

El ala barrida también puede debilitar la intensidad de la onda de choque y reducir la resistencia de la onda. La mayoría de los aviones de pasajeros de alto subsónico son aviones de ala en flecha.

El uso de alas en flecha también puede aumentar el grosor del ala sin reducir la velocidad, aumentando así el volumen interno del ala para cargar combustible. Los cazas supersónicos también suelen utilizar alas en flecha para aumentar la velocidad de crucero subsónica y reducir la resistencia durante el vuelo supersónico.

La desventaja de los aviones de ala en flecha es la escasa rigidez torsional del ala, ya que la deformación al doblar el ala hará que el ala exterior produzca un giro negativo en la dirección aguas abajo, lo que reducirá seriamente la eficiencia del control de los alerones.

Para superar esta deficiencia, a menudo es necesario pagar el precio de un mayor peso estructural. En segundo lugar, cuando el ángulo de ataque es alto, el flujo de aire se separa primero de la punta del ala, lo que hace que la aeronave se balancee y se balancee automáticamente, lo que afecta seriamente la seguridad del vuelo a baja velocidad de la aeronave.

Para prevenir este fenómeno, a menudo se necesitan medidas adicionales de diseño aerodinámico, como torsión negativa del ala, ajuste de las palas del ala, estrías y muescas del borde de ataque del ala, etc. El Qiang 5 fabricado en China es un avión de ala en flecha.