Un avión militar que utiliza un portaaviones o un barco como base de despegue y aterrizaje. Según el propósito, se puede dividir en aviones de combate con base en barcos, aviones de ataque con base en barcos, aviones antisubmarinos con base en barcos, aviones de reconocimiento con base en barcos y aviones de alerta temprana.

Sus principales tareas son escoltar a la flota, apoderarse del dominio marítimo o costero aéreo y marítimo, atacar flotas enemigas y objetivos terrestres, y apoyar las operaciones de aterrizaje y anti-aterrizaje.

Los aviones iniciales basados en portaaviones eran básicamente los mismos que los demás aviones. En la Segunda Guerra Mundial, el ataque de Japón a Pearl Harbor y varias batallas navales entre Japón y Estados Unidos en el Pacífico se llevaron a cabo principalmente por aviones con base en portaaviones.

Después de la Segunda Guerra Mundial, con la aparición de aviones supersónicos y portaaviones de propulsión nuclear, la gama de aplicaciones de los aviones basados en portaaviones siguió expandiéndose. El caza basado en portaaviones F-14 desarrollado por los Estados Unidos en la década de 1960 era similar en rendimiento y potencia de fuego a los cazas terrestres del mismo período.

En la década de 1970, aparecieron aviones de combate de ataque de despegue y aterrizaje verticales basados en portaaviones, que pueden despegar y aterrizar en portaaviones pequeños e incluso buques de guerra en general, ampliando aún más el rango de uso de aviones basados en portaaviones. La cubierta de los buques de guerra tiene una longitud limitada y, en general, los aviones basados en portaaviones deben despegar con la ayuda de catapultas en la nave nodriza.

Al despegar, el gancho de la aeronave se conecta a la catapulta, bajo la acción combinada de la fuerza de empuje y expulsión de su propio motor, la aeronave puede desacoplarse y volar fuera de la cubierta deslizándose decenas de metros. Al aterrizar, el gancho de aterrizaje en la cola de la aeronave y el tren de aterrizaje se bajan simultáneamente.

El gancho de aterrizaje se engancha en el cable de detención colocado transversalmente en la cubierta, y ambos extremos del cable de detención se conectan al amortiguador. La acción de frenado de la cuerda de bloqueo se puede detener deslizándose una distancia corta.

Hay una red de detención de repuesto al final de la cubierta para evitar que la aeronave salga corriendo de la cubierta. El clima del mar es cambiante, el viento y las olas son fuertes y el área de la cubierta es limitada, y el temblor continuo hace que las condiciones de despegue, aterrizaje y vuelo de las aeronaves basadas en portaaviones sean peores que las aeronaves terrestres.

Por lo tanto, las aeronaves basadas en portaaviones deben tener un buen rendimiento de despegue y aterrizaje, baja velocidad de aterrizaje y buena maniobrabilidad a baja velocidad. La cabina tiene un amplio campo de visión, y también se instala un equipo de navegación especial en la nave nodriza y la aeronave para facilitar que el piloto alinee con precisión la pista de la cubierta.

Para reducir el área de la cubierta y facilitar el almacenamiento en el hangar del barco, las alas de la mayoría de las aeronaves basadas en portaaviones se pueden plegar hacia arriba cuando están estacionadas, y también se pueden girar algunas colas y morros verticales. Además, es probable que el agua de mar y los entornos húmedos provoquen una corrosión grave de las carrocerías, los motores y el equipo a bordo de las aeronaves, y las aeronaves deben tener mejores medidas anticorrosión.