Un avión militar equipado con un radar de búsqueda remota para buscar y monitorear objetivos aéreos o marítimos. La función del avión de alerta temprana es equivalente a colocar la estación de radar a gran altitud, lo que puede superar las deficiencias de las estaciones de radar terrestres que son difíciles de encontrar objetivos voladores a baja altitud y aumentar en gran medida el alcance y la distancia de búsqueda de radar.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos instaló por primera vez radares de alerta en aviones basados en portaaviones para detectar antes los aviones enemigos entrantes y fabricó el primer avión de alerta temprana AD-3W basado en portaaviones.

En la década de 1960, Gran Bretaña y la Unión Soviética también desarrollaron sus propios aviones de alerta temprana. Los aviones de alerta temprana solo podían buscar y monitorear objetivos en el aire, a gran altitud y marítimos, y tenían una capacidad de detección deficiente para los objetivos que volaban a baja altitud en tierra.

Después de la década de 1970, la nueva generación de aviones de alerta temprana desarrollados por los Estados Unidos, el Reino Unido y la Unión Soviética adoptó un radar Doppler de pulso que puede suprimir la interferencia del ruido del suelo y tiene la capacidad de detectar bajas altitudes y ultra bajas objetivos de vuelo de altitud en tierra.

Al mismo tiempo, la aeronave también está equipada con sistemas electrónicos de aeronaves para la identificación de amigos o enemigos, procesamiento de inteligencia, comando y control, comunicación y navegación, y contramedidas electrónicas.

Interceptar y atacar, convertirse en el centro de comando de alerta temprana aerotransportado. Los aviones de alerta temprana se modifican principalmente a partir de aviones de transporte subsónicos con gran resistencia y gran carga útil. Por ejemplo, el avión de alerta temprana estadounidense E-3A se ha modificado del avión de pasajeros Boeing 707.

Una gran cantidad de equipos electrónicos está instalada en su cabina de pasajeros, y una cúpula de radar en forma de hongo (más de 9 metros de diámetro) está instalada en la parte superior del fuselaje, y una antena de radar de alerta temprana está adentro. Hay 17 empleados a bordo. La aeronave puede volar continuamente durante 6 a 12 horas a una altitud de 10,000 metros, con un radio de detección efectivo de 370 kilómetros, puede identificar y mostrar simultáneamente 600 objetivos aéreos y guiar a 100 cazas para interceptarlos.