Los aviones de carga utilizados para transportar carga, los aviones de carga generalmente se refieren exclusivamente a los aviones de carga civil utilizados para vuelos comerciales. De hecho, un avión de transporte militar también es un carguero, pero tiene características significativamente diferentes de un carguero civil.

Los aviones de carga civiles son similares a los aviones de pasajeros de las aerolíneas, despegando y aterrizando en aeropuertos permanentes grandes y medianos. La mayoría de los aviones de carga civiles se convierten de aviones de pasajeros.

Para las necesidades de carga, además de desmontar los asientos, decoraciones y servicios de vivienda en la cabina, se debe reforzar el piso para mejorar la capacidad de carga de presión. Una puerta de carga más grande está dispuesta en el lado frontal de la bodega de carga. La altura de la puerta es de más de 2 metros y el ancho es de más de 3 metros.

El avión de carga también está equipado con un sistema de rodillos de piso (varilla) y una grúa de elevación para facilitar la carga y descarga de la carga. Cuando sea necesario, una aeronave de carga se puede restaurar a una aeronave de pasajeros o una aeronave mixta de pasajeros y carga (cargando en la cabina delantera y personas en la cabina trasera) .Este tipo de aeronave generalmente se denomina aeronave convertible.

Hay muy pocas aeronaves civiles especialmente diseñadas para carga, y la mayoría de ellas han sido modificadas para aeronaves de pasajeros para transportar alguna carga especial. Por ejemplo, en la década de 1970, para transportar el transbordador espacial “Columbia”, Estados Unidos convirtió especialmente un avión de pasajeros Boeing 747 en un transbordador espacial.

Utiliza un soporte para llevar el transbordador espacial de regreso al fuselaje para el vuelo de transición. La imagen muestra un avión de carga especial utilizado para transportar grandes cohetes y componentes de aviones.