El baklava es un tipo de pastelería griega que se elabora tradicionalmente con masa filo, miel , nueces y esencia de naranja. Muchas otras naciones del Medio Oriente tienen pasteles que son muy similares, gracias a una larga tradición de postres dulces que cuentan con pasteles hojaldrados y delicados. Si bien el baklava se consideró originalmente un alimento para los ricos, hoy se puede encontrar en muchas pastelerías y tiendas especializadas griegas de todo el mundo. El baklava también se puede preparar en casa, si el cocinero tiene experiencia con la masa filo.

La miel es un ingrediente del baklava.

La palabra baklava tiene orígenes turcos, lo que refleja el hecho de que el plato se perfeccionó en el Imperio Otomano de Turquía. Durante el período del Imperio Otomano, los griegos y los turcos se mezclaron libremente, intercambiando alimentos y tradiciones culturales. El resultado fue una rica mezcla culinaria de Oriente Medio y Mediterráneo, que incluía cosas como dolmas y baklava, dos comidas populares comúnmente asociadas con la cocina griega actual.

La versión griega de baklava se elabora tradicionalmente con esencia de naranja.

Para hacer baklava, el cocinero comienza con masa filo, un tipo de masa de hojaldre muy fina que viene en láminas que se cocinan en capas esponjosas y crujientes. La masa filo es notoriamente difícil de manejar porque es muy fina y se seca fácilmente. La mayoría de los cocineros mantienen la masa filo debajo de un paño en una cocina húmeda mientras trabajan, y ensamblan los platos rápidamente, antes de que la masa tenga la oportunidad de volverse quebradiza e inviable.

Los cocineros comienzan cepillando una fuente para hornear gruesa con mantequilla derretida y colocando una sola hoja de masa filo en el plato. Esta capa se vuelve a cepillar antes de aplicar y cepillar otra capa, y así sucesivamente hasta que se haya utilizado la mitad de la masa filo. Se hace una capa de nueces picadas, tradicionalmente pistachos, y el resto de la masa filo se coloca encima de la misma manera que se usa para ensamblar la base. Luego, el plato se hornea en un horno a 350 grados Fahrenheit (180 grados Celsius) hasta que se dore, lo que generalmente toma aproximadamente 20 minutos.

El baklava se deja enfriar y luego se corta, a menudo en formas extravagantes como diamantes. Se hace un almíbar con miel, azúcar, jugo de limón y agua de naranja, que se calientan juntos en la estufa hasta que adquieren una consistencia espesa. El almíbar se vierte sobre los trozos de baklava y se deja en remojo, creando un postre dulce, rico y húmedo. Si se mantiene en un lugar fresco y seco, el baklava puede durar mucho tiempo, ya que los azúcares evitarán que se descomponga.