Cuerpos celestes artificiales abandonados que orbitan en el espacio exterior. La basura espacial incluye naves espaciales que han terminado su vida útil o que ya no funcionan debido a fallas, etapas finales de cohetes portadores agotados, carenados abandonados, cubiertas protectoras y dispositivos de liberación de naves espaciales, explosiones de cuerpos celestes artificiales y naves espaciales y meteoritos producidos después de colisiones en desechos espaciales , y la basura arrojada fuera de la nave espacial por los astronautas.

Entre los desechos espaciales, los desechos generados por explosiones accidentales o deliberadas representan la gran mayoría. Todavía se están ejecutando en diferentes pistas.

Hasta 1984, las estaciones de rastreo en tierra han rastreado más de 5.300 piezas de basura espacial con un diámetro de 4 cm o más. La tasa de espacio de basura de alrededor del 10% por año aumenta fuertemente concentrada dentro de la región entre 500 y 1100 km desde la altura del suelo, la altura de la densidad máxima de 850 km, una densidad promedio de 10 – . 8 piezas / km.

La velocidad relativa entre la basura espacial y la nave espacial es muy grande, generalmente de unos pocos kilómetros por segundo a más de diez kilómetros por segundo. Incluso una colisión leve puede causar serios daños a la nave espacial.

A principios de la década de 1980, la posibilidad de una colisión entre la basura espacial y la nave espacial era todavía muy pequeña. Por ejemplo, la probabilidad de que el transbordador espacial esté en vuelo durante los siete días de posibles colisiones con basura espacial es de aproximadamente × 4 10 – 6 .

Sin embargo, a medida que ha aumentado el número de lanzamientos de naves espaciales, la basura espacial también ha aumentado en consecuencia. El tamaño de las naves espaciales es cada vez más grande, y la basura espacial representará una amenaza real para los vuelos espaciales. Los expertos aeroespaciales han comenzado a estudiar cómo limitar la generación de basura espacial y cómo eliminarla.

Por ejemplo, para proteger los valiosos recursos de la órbita de los satélites geoestacionarios, se prevé llevar los satélites detenidos a una órbita circular de unos 1.000 kilómetros más alta que la órbita geoestacionaria para evitar colisiones con los satélites geoestacionarios que funcionan normalmente. Además, el transbordador espacial también tiene la tarea de traer de vuelta los satélites dañados para reducir la basura voluminosa en el espacio.