Bath Oliver es una galleta blanca, pálida, fina y seca que se inventó en Inglaterra a mediados del siglo XVIII. Lleva el nombre de la persona que lo inventó y de la ciudad en la que vivía. Nacido con fines de atención médica, ahora se disfruta de Bath Oliver como bocadillo, a menudo se consume con queso y vino tinto.

Las galletas Bath Oliver a veces se sirven con vino tinto y queso.

Nacido en 1695, William Oliver, quien inventó Bath Oliver, fue un médico que se estableció en Bath, una ciudad en el condado de Somerset, en el suroeste de Inglaterra, en 1728. Se educó en Pembroke College, Cambridge y Leiden University, la institución educativa más antigua de Holanda. Oliver había practicado la medicina en Plymouth, Devon, donde había introducido la inoculación para la viruela. Sin embargo, fue en Bath, ubicada al este de Plymouth, donde permanecería el resto de su vida.

Bath Oliver estudió en la Universidad de Cambridge y otras escuelas.

En una década, Oliver se había convertido en el médico líder de la ciudad. Esto se debió a la fundación de un hospital ahora conocido como Royal Mineral Water Hospital, o “The Min”. Un centro médico que se especializa en reumatismo, se estableció en 1738 con la creencia de que las aguas minerales de los spas de Bath contenían beneficios curativos. A Oliver se le ocurrió un alimento que podría complementar esos supuestos poderes naturales.

Así nació Bath Bun, que fue el precursor de Bath Oliver. Era un bollo increíblemente rico hecho de piso, azúcar en polvo, leche, agua, levadura seca , huevos, mantequilla y pasas sultanas, que son uvas blancas sin semillas. Aunque a los pacientes les encantó el delicioso refrigerio, Oliver pronto descubrió que estaban aumentando de peso al comerlos. Recurrió a presentar Bath Oliver como una alternativa menos engordante.

Oliver, que sufría de gota en sus últimos años, quería que Bath Oliver le sobreviviera. Antes de morir en 1764, se lo pasó a su cochero Atkins, junto con algo de harina y dinero. Atkins hizo una fortuna con la galleta dietética cuando abrió una tienda en el 13 de Green Street; se le atribuye haberle dado el nombre de Bath Oliver. Fue anunciado como “Old Bath Oliver Biscuits”, que posee la capacidad de reducir la acidez del estómago.

The Bath Oliver todavía se vende comercialmente, marcado con un retrato del propio William Oliver. Ya no se hacen en Bath, y la receta de Oliver para la galleta todavía se mantiene en secreto. Lo que se sabe de libros de cocina antiguos y raros es que las galletas Bath Oliver contienen harina, levadura, agua, leche y mantequilla.