Beaufort es un delicioso queso de montaña de la familia Gruyere elaborado en Francia. A veces se le llama el “Príncipe de Gruyères” por su sofisticado sabor cremoso. Beaufort se ha ganado una denominación de origen protegida, lo que significa que solo el queso producido a partir de vacas Tarentaise que se crían en el pasto en verano puede etiquetarse como Beaufort. El queso se compara a menudo con Gruyere y Comte, otros dos quesos similares, aunque Beaufort tiene un sabor más cremoso y carece de los característicos agujeros que poseen estos quesos.

Una loncha de queso Beaufort.

Beaufort se ha fabricado durante siglos y tradicionalmente se fabrica en ruedas muy grandes que pesan aproximadamente 100 libras (45 kilogramos). El queso era popular entre la realeza y sigue siendo popular hoy en día entre una amplia gama de consumidores que buscan el queso artesanal. Los quesos gigantes se envejecen de ocho a doce meses antes de ser comercializados. El Beaufort más buscado proviene de la leche de verano de las vacas, que tiene fuertes notas florales que se desarrollan durante la maduración. Por esta razón, Beaufort siempre se elabora con leche cruda, ya que la pasteurización comprometerá los delicados sabores de la leche.

Beaufort complementa bien al salmón.

Beaufort se encuentra a menudo en bandejas de queso y se sirve con postre, aunque también complementa especialmente bien el vino blanco y el salmón. También se utiliza para hacer quiches y fondues tradicionales, donde el sabor ligeramente salado y fuertemente floral del queso es bastante distintivo. El queso tiende a ser más suave y mantecoso que otros quesos de montaña como el gruyere, y es un queso semi firme y bastante flexible. Beaufort también se puede saborear en gajos simples, y también es popular con pan y fruta.

Beaufort se usa a menudo en recetas de quiche.

Beaufort se elabora en lotes grandes, con un solo lote para hacer una rueda de queso. La leche se introduce en cultivos de cuajo y de iniciación y la cuajada resultante se prensa en moldes gigantes, se prensa y se sala. El queso también tiene una banda atada a su alrededor durante el primer prensado, que deja una impresión reconocible en el queso terminado. El queso se prensa para eliminar los agujeros, se deja fraguar, se desprende del molde y se envejece en una cueva de queso.

Winter Beaufort será de un color blanco pálido y tiene un sabor mucho más sutil, aunque aún conserva la cremosidad rica en grasa de mantequilla del queso de verano. El queso de verano adquiere un color mucho más amarillo a cremoso y es más sabroso y aromático. Por este motivo, la mayoría de los consumidores prefieren el queso de verano, aunque las delicadas notas del queso de invierno son bastante singulares.

Beaufort se elabora con leche cruda.