Bibingka es un alimento en Filipinas y es una de las muchas variedades de pasteles de arroz en la cocina filipina. Su sabor suele ser ligeramente dulce, con un poco de matiz salado para el contraste. Dependiendo de las versiones, la textura de este pastel de arroz puede variar de esponjosa a pegajosa. También se clasifica como un “kakanin”, un término colectivo para los alimentos elaborados con arroz o harina de arroz .

Cocinero

El origen y la historia de bibingka son inciertos, pero el nombre en sí tiene una sorprendente similitud con un desierto indio llamado “bebinca”. Este tipo de pudín es diferente del pastel de arroz filipino, ya que el primero no contiene ningún ingrediente de arroz y se hornea varias veces después de agregar cada capa de pudín una a la vez. Sin embargo, el método de cocción es similar porque ambos platos requieren que se calienten por encima y por debajo mientras se hornean. El nombre bibingka también tiene cierta influencia china, ya que “bi” es la palabra china para arroz.

Los ingredientes principales del bibingka son harina de arroz mezclada con agua para formar una masa cremosa. El agua de coco puede reemplazar el agua corriente para agregar un sabor distinto. Para que el pastel sea más suave y rico, se pueden agregar leche y huevos, junto con un poco de azúcar morena para que el pastel sea dulce. Las versiones modernas de la torta de arroz a veces contienen pequeñas cantidades de mantequilla para dar más riqueza tanto a la textura como al sabor.

Luego, la masa se vierte en recipientes individuales para muffins cubiertos con una hoja de plátano, lo que facilita la extracción del bibingka cuando se cocina, y los recipientes de metal no necesitan mucha limpieza. La hoja de plátano también desprende un aroma que absorbe la torta de arroz. La forma tradicional de cocinar este bizcocho de arroz puede resultar tediosa porque el horno de barro tiene que prepararse de cierta manera. Los hornos deben precalentarse con carbón debajo, antes de colocar los recipientes para muffins en la superficie. Luego, los contenedores se cubren con una hoja de hoja de plátano antes de colocar una canasta de carbones calientes encima.

También se pueden agregar varios ingredientes a la bibingka, como coco rallado, chispas de azúcar, una rodaja de huevos de pato salados e incluso queso rallado. La técnica común para agregar estas coberturas es sacar las bibingkas del horno después de que hayan subido ligeramente, colocar las coberturas y luego volver a poner las bibingkas en el horno. El pastel de arroz se sirve mientras aún está caliente, a veces con una rodaja de mantequilla a un lado para untar.

Bibingka es particularmente común en la temporada navideña durante el “Simbang Gabi” o la Misa de Medianoche, que ocurre un par de semanas antes del día de Navidad. Las iglesias generalmente se alineaban con numerosos vendedores de alimentos con varios pequeños hornos de barro, listos para servir los pasteles de arroz a los feligreses después de la misa. Bibingka suele ir acompañado del “puto bumbong” púrpura, otro tipo de “kakanin”.