Bicol Express es uno de los platos más populares filipinos, por lo general hechas de trozos de carne de cerdo, de coco leche, y un montón de chile pimiento. El plato se suele preparar como un guiso, con la salsa de coco picante vertida sobre un poco de arroz. Es posible que haya evolucionado de un plato llamado “gulay na may lada”, es decir, verduras con chile, que es un plato muy similar, solo que utiliza verduras en lugar de cerdo.

Bicol Express se creó en Manila, Filipinas.

Es muy interesante saber que si bien el Bicol Express recibe el nombre de la región filipina de Bicol, en realidad no proviene de allí. El estilo de cocina, sin embargo, se originó en la región. Cely Kalaw, quien estuvo expuesta a la cocina Bicolano durante su estadía infantil en la región, inventó el plato en el distrito de Malate en Manila.

Bicol express puede tener leche de coco como ingrediente.

En varias entrevistas, Cely Kalaw relata que en la década de 1960, ella y su hermano Etring abrieron un pequeño restaurante en Malate llamado “The Grove – Luto ni Inay”, uno de los primeros restaurantes filipinos que ofrece buffet . Cuando algunos de sus clientes comenzaron a quejarse de que su “laing”, un plato muy picante hecho de hojas de taro y leche de coco , era demasiado picante, decidió crear una versión más suave de ese plato. A su vez, ella confeccionó un plato junto con Etring a base de chile, cerdo y leche de coco, y así se creó Bicol Express. El plato estaba destinado a ser un compañero del ahora domador “laing”, especialmente para las personas que querían más picante.

Cuando Cely invitó a algunos de sus amigos y críticos gastronómicos a probar su nuevo plato, aún no se le había ocurrido un nombre. La inspiración para el nombre llegó literalmente cuando el tren que iba a Bicol pasó cerca del restaurante. Etring sugirió que llamaran al plato Bicol Express, y ha permanecido así desde entonces.

Además de las rodajas de cerdo, la leche de coco y los chiles verdes, Bicol Express también contiene ajo , cebolla y una amplia porción de pasta de camarones para darle sabor. Los pimientos verdes se pueden picar o cocinar enteros, aunque este último le dará al plato un sabor menos picante. Para las personas que tienen alergia a los mariscos, la pasta de camarones se puede sustituir por salsa de pescado o sal.

El Bicol Express es un plato filipino único, pero sus ingredientes y estilo de cocina son similares a los de otros países asiáticos vecinos. Su uso de leche de coco como ingrediente principal también se puede ver en la cocina de Indonesia y Tailandia, probablemente porque los tres países, incluida Filipinas, tienen climas tropicales y abundancia de cocos. La afición por los chiles también puede verse como un factor común, así como el uso de pasta de camarones.