El biltong generalmente se condimenta con semillas de cilantro molidas.

Biltong es un producto de carne seca de Sudáfrica. A menudo se compara con la cecina, otro tipo de producto cárnico en conserva, aunque el biltong se seca, no se ahuma. La carne es un producto muy popular en África y entre las personas que han pasado tiempo en naciones africanas. El biltong se puede comer solo, triturado en sándwiches y ensaladas, y se puede agregar a una variedad de otros alimentos. Varias empresas fabrican y exportan biltong, y también pueden hacerlo en casa cocineros con experiencia en el curado de carnes.

Biltong es un producto de carne seca de Sudáfrica.

La palabra proviene del afrikaans , un idioma que refleja una fusión de la cultura holandesa y africana en Sudáfrica durante la era colonial. Bil en afrikáans significa “rabadilla”, mientras que tong significa “lengua” o “tira”. La carne en sí refleja una mezcla de la cultura africana y holandesa, ya que la receta incorpora técnicas de ambas regiones del mundo. Un tipo similar de carne seca, el charki, se elabora en América del Sur por los nativos americanos que aprendieron el arte de la liofilización para conservar sus carnes.

Biltong es un producto popular en África y entre personas que han pasado tiempo en naciones africanas.

Para hacer biltong, se sazonan tiras de carne como res, avestruz o caza y luego se dejan secar al sol. El condimento generalmente incluye sal, pimienta, salitre y cilantro molido, mezclado con vinagre que ayuda a ablandar y esterilizar la carne. A medida que la carne se seca, se contrae, concentrando el sabor. Cuando se cura adecuadamente, el biltong tiene una vida útil muy larga , junto con un sabor intenso. Cuando el biltong se hace con pescado, se llama bokkoms.

Existen varias historias para explicar los orígenes del biltong. Según la mitología popular, fue inventado por miembros de tribus que guardaban trozos de carne debajo de sus sillas de montar. El aire libre del paseo secó la carne, mientras que el sudor del caballo la sazonó. Esta explicación es poco probable por varias razones, una de las cuales es que la carne probablemente se hubiera vuelto rancia con más frecuencia que curada, pero los africanos indudablemente tenían formas de conservar la carne y la caza. Los holandeses, a su vez, tienen su propia técnica, llamada tassal, que trajeron consigo a África. Con algo de refinamiento, tassal se convirtió en biltong.

El biltong exitoso requiere un ambiente cálido y seco con una humedad mínima y una buena brisa. La carne generalmente se cubre o se tamiza mientras se seca, para asegurarse de que no se infeste de insectos. A medida que la carne se cura, se revisa periódicamente. El tiempo de curado del biltong puede variar de cinco a 14 días, según el tamaño del trozo de carne y el nivel de curado deseado. El biltong ligeramente curado o “húmedo” es un alimento popular ahora que la refrigeración mantiene la carne estable.