Qué es Biodiversidad

Biodiversidad es la gran variedad de formas de vida (animales y vegetales) que se encuentran en los más diferentes ambientes.
La palabra biodiversidad se forma de la unión del radical griego “bio” (que significa vida) más la palabra “diversidad” (que significa variedad).
Es un término que fue acuñado en 1980 por el ambientalista Tohmas Lovejoy, pero fue utilizado por primera vez por el entomólogo E. O. Wilson en 1986

La biodiversidad está formada por especies vivas que comprende plantas, animales y microorganismos, que pueblan desde las profundidades de los océanos hasta las montañas más altas.

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¿Cómo medir la biodiversidad?

Desde el punto de vista previamente definido, no es posible una medida objetiva aislada de la biodiversidad, solo medidas relacionadas con propósitos o aplicaciones particulares.

Para los conservacionistas prácticos, esta medida debería cuantificar un valor que al mismo tiempo es muy compartido entre las personas afectadas localmente.

Para otros, una definición más amplia y económicamente más defendible es aquella cuyas medidas deberían permitir garantizar las posibilidades continuas para la adaptación y el uso futuro por parte de las personas al tiempo que se garantiza la sostenibilidad del medio ambiente.

Como resultado, los biólogos han argumentado que esta medida posiblemente está asociada con la variedad genética.

Dado que uno no siempre puede decir qué genes tienen más probabilidades de ser más beneficiosos, la mejor opción para la conservación del medio ambiente es garantizar la persistencia de tantos genes como sea posible.

Para los ecologistas, este enfoque a veces se considera inapropiado y demasiado limitado.

Clasificación de la Biodiversidad

Qué son los tipos de biodiversidad?, Bueno la biodiversidad se puede clasificar en tres niveles principales:

Genética

La biodiversidad genética es importante debido a que los individuos de la misma especie no son genéticamente iguales entre sí.
Cada individuo es único y tiene una combinación de genes que determina su tamaño, color y otras características. Gracias a la diversidad genética, el planeta Tierra tiene una gran variedad biológica.

Orgánica

En este nivel de clasificación, todas las especies de seres vivos se clasifican según su evolución y características. Eso es Biodiversidad Orgánica.
Siguiendo este pensamiento de clasificación, los científicos creen que puede haber entre 10 y 30 millones de especies en nuestro planeta.

Ecológica

Los individuos de la misma especie forman poblaciones, comunidades, ecosistemas, forman un bioma.
En todos estos niveles hay interacción entre los individuos con otros individuos y los suyos con el entorno en el que operan.
Hay varios ecosistemas con características únicas y cuando están amenazados, todos los organismos vivos que viven allí también están amenazados.

Es muy importante recordar que los humanos también son parte de esta biodiversidad Ecológica y que, como otros organismos, también interactúan en un ecosistema.

Principales Amenazas

¿Cuáles son las principales amenazas para la biodiversidad a nivel mundial y nivel local?

La contaminación, el uso excesivo de los recursos naturales, la expansión de la frontera agrícola en detrimento de los hábitats naturales, la expansión urbana e industrial están llevando a muchas especies de plantas y animales a la extinción.

Cada año se talan aproximadamente 17 millones de hectáreas de selva tropical.
Las estimaciones sugieren que si esto continúa, entre el 5% y el 10% de las especies que habitan los bosques tropicales podrían extinguirse en los próximos 30 años.

La sociedad moderna, en particular los países ricos, desperdician una gran cantidad de recursos naturales. La alta producción y uso de papel, por ejemplo, es una amenaza constante para los bosques.

La explotación excesiva de algunas especies también puede causar su completa extinción. Debido al uso medicinal de cuernos de rinoceronte en Sumatra y Java, por ejemplo, el animal fue cazado al borde de la extinción.

La contaminación es otra amenaza grave para la biodiversidad del planeta. En Suecia, la contaminación del agua y la acidez impiden la supervivencia de peces y plantas en los cuatro mil lagos del país.

La introducción de especies animales y vegetales en diferentes ecosistemas también puede ser dañina, ya que pone en peligro la biodiversidad de un área, región o país entero.

Son algunas de las razones de por que disminuye la biodiversidad aunque haya muchas organizaciones como WWF quien protege la biodiversidad.

Valor Económico de la Biodiversidad

Una estimación del valor de la biodiversidad como recurso es una condición previa necesaria para cualquier discusión sobre la distribución de la riqueza de la biodiversidad.

Estos valores se pueden dividir entre:

  • Valor intrínseco: todas las especies son intrínsecamente importantes, como una cuestión de ética.
  • Valor Funcional: cada especie tiene un papel funcional en el ecosistema. Por ejemplo, los depredadores regulan las poblaciones de presas, las plantas  participan en el balance de dióxido de carbono en la atmósfera, etc.
  • Valor de uso Directo: la sociedad humana utiliza directamente muchas especies como alimento o como materia prima para la producción de bienes.
  • Valor de uso Indirecto: otras especies son utilizadas indirectamente por la sociedad. Por ejemplo, criar abejas anaranjadas favorece la polinización de los azahar, lo que resulta en una mejor producción de fruta.
  • Valor Potencial: muchas especies pueden tener un uso directo en el futuro, como las especies de plantas que tienen ingredientes activos a partir de los cuales se pueden desarrollar medicamentos.