Descubre las Características de la Biogeografía de Islas

Significado de Biogeografía de Islas

La teoría de la biogeografía de islas, fue propuesta en la década de 1960 por los ecologistas Robert MacArthur y Edward O. Wilson para explicar la riqueza de las especies en las islas.

Actualmente, la teoría se aplica no solo a las islas oceánicas, sino también en referencia a cualquier hábitat aislado por un entorno inapropiado para las especies presentes en la “isla“, como lagos aislados en tierra, picos de montañas aislados por llanuras, fragmentos de bosques aislado por áreas deforestadas, claros en un bosque aislado por árboles, etc.

Teoría

Esta teoría propone, básicamente, que la riqueza de especies en una isla se mantenga en un equilibrio entre las migraciones y las extinciones, con especies continuamente reemplazadas, que a su vez dependen de dos factores: el tamaño de la isla y su grado de aislamiento.

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En cuanto al grado de aislamiento, las tasas de inmigración tienden a ser más altas en las islas más cercanas que en las islas más distantes, porque cuanto mayor es la proximidad, mayores son las posibilidades de colonizar especies para llegar a la isla.

Además, las tasas de inmigración tienden a aumentar según el tamaño de la isla, ya que las islas más grandes albergan una mayor diversidad de hábitats y, en consecuencia, más oportunidades de colonización.

A medida que aumenta el número de especies residentes en una isla, la tasa de colonización disminuye, ya que hay una mayor probabilidad de que un nuevo individuo que llegue a la isla pertenezca a una especie que ya existe en la isla.

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Las tasas de extinción, a su vez, tienden a aumentar cuanto mayor sea el número de especies que residen en la isla, probablemente debido al aumento de la exclusión competitiva.

La extinción también tiende a ser mayor en las islas pequeñas, posiblemente también debido a la exclusión competitiva o la reducción del tamaño de la población (las poblaciones más pequeñas tienen un mayor riesgo de extinción).

Equilibrio Dinámico

El equilibrio dinámico para cada tipo de isla (cercana y grande, cercana y pequeña, distante y grande y distante y pequeña) está representada donde la extinción es igual a la migración.

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Por encima de este punto, la extinción se superpone a la inmigración (liberando nichos ecológicos) y por debajo de la inmigración se superpone a la extinción, dejando a la comunidad saturada.

La teoría de la biogeografía de islas se ha aplicado ampliamente para estudiar el efecto de la fragmentación del hábitat y, por lo tanto, para basar las decisiones en la necesidad de instalar corredores ecológicos, por ejemplo.