Se puede usar polvo aromatizado para hacer té de burbujas.

El té de burbujas, o té de boba , es una bebida originaria de Taiwán en la década de 1980, caracterizada por la adición de tapioca o perlas de almidón de ñame, o boba . El té de burbujas ahora está disponible en todo el mundo, aunque sigue siendo más popular en áreas con importantes poblaciones asiáticas. El té de burbujas original contenía té negro caliente , leche condensada, miel y perlas de tapioca cocidas, pero hoy en día, las posibilidades son casi ilimitadas.

El té de burbujas se endulza tradicionalmente con miel.

Dos casas de té taiwanesas afirman haber inventado el té de burbujas: Chun Shui Tang en la ciudad de Taichung y Hanlin Teahouse en la ciudad de Tainan. Hanlin Teahouse originalmente usaba perlas de tapioca blancas en lugar de la variedad de color marrón oscuro común en la actualidad. En cualquier caso, el té de burbujas era tremendamente popular en todo el este y sudeste de Asia a finales de la década de 1990, y poco después se extendió a los Estados Unidos, Europa y Australia.

El té de burbujas se puede servir frío o caliente.

Las perlas de tapioca en el té de burbujas deben hervirse durante 25 minutos y enfriarse durante otros 25, después de lo cual duran unas siete horas. Lo ideal es que sean redondos, suaves y translúcidos por fuera y un poco masticables en el centro. No tienen mucho sabor por sí solos, pero generalmente se empapan en una solución dulce. Las perlas de tapioca en boba suelen tener al menos seis milímetros de diámetro.

La típica casa de té de burbujas de hoy ofrece una gran carta de bebidas. El té de burbujas puede ser caliente o frío, verde o negro, con leche condensada o en polvo o jarabe aromatizados. Es posible que otras bebidas de boba no usen té en absoluto, sino café o jugo de frutas. Una variante reciente, el té de burbujas de nieve, combina hielo raspado con boba. Las perlas de tapioca en el té de burbujas se pueden reemplazar con una variedad de ingredientes, como mini-boba más pequeño, boba arcoíris con sabor a frutas, boba verde con sabor a té verde o cubos dulces de gelatina con sabor.

El té de burbujas, particularmente la variedad fría, se sirve con una pajita grande de colores brillantes para permitir que el bebedor alcance las perlas de tapioca. La taza puede cubrirse con una tapa de domo de plástico o sellarse con celofán que el bebedor debe perforar con la pajita. El té de burbujas caliente a veces se toma a sorbos de una taza, mientras que se accede a las perlas de tapioca con una cuchara.

El té de burbujas es un placer para la vista, la lengua y el paladar, y las casas de té de burbujas suelen ser un lugar agradable para tomar un descanso de su horario y relajarse con amigos. Con la variedad de opciones en el menú de té de burbujas de hoy, prácticamente cualquier persona puede encontrar algo que le guste. Si bien la idea de esferas dulces y masticables en la bebida puede parecer extraña para los no iniciados, la mayoría de los recién llegados a boba se sorprenden gratamente.