Significado de Burguesía

Una burguesía se entiende generalmente como una clase social de la era moderna, que incluía tanto a los banqueros como a los comerciantes ricos, así como a los pequeños comerciantes y periodistas.

Como parte del tercer estado, la burguesía no tenía acceso al poder político monopolizado por el clero y la nobleza.

Sin embargo, después de la Revolución Francesa y la Revolución Industrial en el siglo XVIII, su influencia económica crecería enormemente, y hoy el término burguesía se entiende como la clase social que posee los medios de producción, siendo el portador del poder político.

La consolidación de la burguesía como clase se produjo junto con la disminución de la influencia de los señores feudales a fines de la Edad Media, incluso en el siglo XIV, cuando una epidemia de peste bubónica agravaría la parálisis ya existente del mercado agrícola feudal.

Antes de actuar solo en ciudades o pueblos, la palabra latina en su origen de donde proviene su nombre, la burguesía expandiría su fuerza económica al adquirir las tierras que los grandes señores ya no podían mantener.

Gradualmente, entonces, el eje financiero de Europa terminaría cambiando del campo a las ciudades, lo que crecería sustancialmente, junto con el comercio dentro de sus muros.

Al necesitar el pago de más impuestos para expandir la maquinaria administrativa de los reinos políticamente centralizados, los reyes se aliarían con la burguesía para promover la economía mercantil; bastante importante, en este sentido, sería el incentivo para mantener rutas comerciales dentro y fuera del continente europeo y para la exploración colonial, especialmente en los reinos ibéricos.

Sin embargo, a pesar de toda su contribución a la fortificación de los Estados nacionales, la burguesía permanecería subordinada a la aristocracia, que había sido cooptada y sometida por los monarcas.

A pesar de la creciente importancia de la clase para la economía europea al comienzo de la era industrial, el antiguo régimen europeo presentaba obstáculos constantes para la expansión de la producción.

Podemos ver un ejemplo ilustrativo de esto en la Francia prerrevolucionaria. A diferencia de Inglaterra, el estado gobernado por la dinastía borbónica cobraba altos impuestos y tasas a la burguesía, además de someterlo a restricciones causadas por los privilegios de la nobleza.

Una de las razones de la popularidad de la Ilustración entre la burguesía sería precisamente la denuncia por parte de los intelectuales de las contradicciones e injusticias encontradas en un estado que benefició a una pequeña élite ociosa y penalizó al resto de la población, incluida la burguesía que trajo tanta riqueza al reino.

Cuando el rey Luis XVI (1754-1793) llegó al trono en la década de 1770, el estado francés ya estaba enfrentando una crisis financiera causada en gran medida por la desigualdad en la recaudación de impuestos, una situación que solo empeoró con la participación de Francia en el Guerra de independencia americana.

Después de que el clero y la nobleza vetaron los primeros intentos de reforma fiscal, el rey se vio obligado a convocar a los Estados Generales.

En esta ocasión, el tercer estado vio su oportunidad de debatir problemas políticos y separarse del resto de la reunión, declarándose en la Asamblea Nacional Constituyente.

Fue el comienzo de la serie de eventos que conducirían al fin de la monarquía en Francia, la ejecución del rey Luis XVI y la impopular Reina María Antonieta y el ascenso de la clase burguesa al poder político, del cual nunca saldría en un carácter definitivo, profundamente alterado, así, el carácter de la política europea.