Intensivo en capital se refiere a un esfuerzo o proyecto que requiere una gran cantidad de capital para emprender, como la puesta en marcha de una nueva línea de montaje.

Intensivo en capital se refiere a un esfuerzo o proyecto que requiere una gran cantidad de capital para emprender. Un proyecto o negocio que es intensivo en capital a menudo tiene mucho más riesgo, ya que se requiere una mayor inversión de efectivo o activos tangibles. Generalmente, muchas empresas o proyectos que producen bienes tangibles requieren más capital que las empresas de servicios; aunque algunos esfuerzos, incluso dentro de estos negocios, son más intensivos en capital que otros.

Un ejemplo de un negocio especialmente intensivo en capital es un negocio que implica la extracción de petróleo. Deben gastarse enormes cantidades de dinero para someterse a un producto de este tipo. Deben comprarse derechos sobre la tierra o el petróleo, y deben comprarse perforadoras, torres de perforación y otros equipos costosos. Esto requiere un gran gasto de efectivo.

Compare esto, por ejemplo, con un individuo que inicia un negocio como consultor de gestión de proyectos o como escritor independiente. En un negocio de este tipo, la persona que ofrece el servicio necesita poco equipo y poco capital inicial. Es posible que, por ejemplo, necesite comprar una computadora o tarjetas de presentación o crear un sitio web. Esto generalmente asciende a unos pocos cientos de dólares; ni mucho menos cerca de lo que le costaría a una empresa participar en un esfuerzo de perforación petrolera.

A menudo, en un negocio intensivo en capital, existen economías de escala. Esto significa que la gran mayoría o la mayor parte de la gran inversión de capital se requiere simplemente para obtener la primera unidad de bienes o para que el negocio despegue. El costo real del proyecto generalmente se reduce cuanto más se produce un producto o unidades.

En el ejemplo de la perforación petrolífera, la gran inversión es la compra inicial de la tierra y el equipo de perforación. Esta gran inversión se realizó antes de que comenzara la primera perforación. Una vez que el petróleo se encuentra en el terreno, costará muy poco dinero adicional para continuar extrayendo el petróleo; para ello se utiliza el mismo equipo de perforación y el mismo terreno. Por lo tanto, cuanto más bien producido por la inversión inicial de capital, menor resulta ser el costo real de la inversión.

Generalmente, un nuevo negocio que requiere más capital es mucho más riesgoso. Dado que puede ser difícil saber cuánto de un bien producirá la gran inversión original, existe la posibilidad de que se pierda la gran inversión inicial. Por lo tanto, al invertir en una empresa de nueva creación o al comenzar la suya propia, la cantidad de capital necesaria para comenzar es un factor importante a considerar.