Significado y Definición de Castillo

Durante muchos siglos, los castillos ofrecieron protección y vivienda para los reyes, para la nobleza y, a veces, para la gente común. Las fortificaciones, o defensas militares, construidas en el castillo, estaban separadas del palacio.

En general, un palacio es una gran vivienda para un rey o noble. La mayoría de los castillos se construyeron en Europa entre los siglos VII y XV, durante el período conocido como la Edad Media. Pero también se construyeron castillos en el norte de África, Asia occidental, India y Japón.

Tipos de Castillos

Amurallados

Entre los primeros tipos de castillo había uno que se construyó en una colina y que tenía un patio interno al aire libre. La torre del castillo, protegida por una pared y generalmente de madera, estaba en la cima de la colina. Debajo había un área con otros edificios, rodeada por la misma pared que se extendía para proteger la torre en la colina.

Los edificios en el patio eran los talleres y los establos. Una zanja llamada foso rodeaba la colina, protegiéndola, y a veces también rodeaba la pared.

Concéntricos

A finales del siglo XIII, un nuevo proyecto de castillo comenzó a ganar espacio: el castillo concéntrico. Sus paredes formaban un cuadrado y estaban ocupadas por torres redondas, distribuidas a intervalos regulares. En el interior, había otra pared, con torres más grandes.

Este muro principal también contenía la puerta principal, que albergaba la llamada caseta de vigilancia. Los alojamientos y otros edificios estaban en el espacio delimitado por el muro interior. La fortaleza ha dejado de existir, ya que las torres de los muros interior y exterior fueron suficientes para la defensa del castillo.

Características de un Castillo

Con el tiempo, los castillos se volvieron cada vez más resistentes. A principios del siglo XII, los constructores comenzaron a usar cada vez más piedra en lugar de madera. Un castillo de piedra típico estaba rodeado por un foso.

Las paredes más importantes en la mayoría de los castillos eran muy gruesas, a veces tenían más de 4,6 metros. Mecanismos especiales de defensa bloqueaba la entrada. Un puente levadizo colocado sobre la zanja podría suspenderse para cubrir y proteger la puerta de entrada.

Frente a este último había una gruesa rejilla de hierro que descendía de una incisión tallada en la piedra y podía colocarse rápidamente. Más adentro había una gran puerta.

Dentro del muro había una estructura llamada fortaleza o torreón. Reemplazó la torre de los primeros castillos, que solía estar en la colina. Era la parte más grande y segura del castillo. Algunas fortalezas consistían en un edificio alto.

Otros tenían la forma de un muro alto que albergaba varios edificios. En los primeros castillos de piedra, la fortaleza tenía todo lo necesario para resistir un asedio prolongado. Durante el asedio, los enemigos acampaban afuera y no permitían que nadie entrara o saliera.

Sin embargo, en los castillos construidos más tarde, por razones de seguridad, la fortaleza se convirtió en un lugar para buscar refugio después de que todas las otras defensas habían fallado.

Declinación de los Castillos

Los castillos perdieron su utilidad a finales de la Edad Media. Las grandes armas de fuego que se habían desarrollado en ese momento podían lanzar balas de cañón sobre o a través de las paredes del castillo.

Alrededor de 1.500 fortalezas en las fronteras de los dominios reales reemplazaron los castillos como defensas militares y los soberanos comenzaron a vivir en palacios o mansiones. Algunos castillos aún permanecen hoy y son atracciones turísticas populares.

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