Definición de catalizador

Un catalizador es una sustancia que reduce la energía de activación de una reacción química y aumenta su velocidad de reacción, pero sin participar en ella.

La palabra catalizador proviene del griego katálysis, que significa ” descomposición “, ” disolución “. La palabra catálisis fue adoptada por el químico sueco Jöns Jacob Berzelius (1779-1848) y apareció en portugués en el siglo XIX. La palabra catalizador apareció en el siglo XX.

El catalizador tiene la capacidad de acelerar la reacción química sin cambiar la composición química de sus reactivos y productos. El uso de catalizadores en reacciones no cambia la cantidad de sustancia producida en él.

En una reacción reversible, la reacción inversa también es acelerada por el catalizador, ya que su energía de activación también será menor.

En el cuerpo humano existen varios catalizadores, llamados enzimas . La pepsina, producida y secretada en el estómago, y la ptialina, secretada por las glándulas salivales, son ejemplos de catalizadores que aumentan la velocidad de la reacción de digestión.

Los catalizadores se utilizan ampliamente en la industria química, especialmente en petroquímicos, para acelerar las reacciones y abaratar el proceso.

Cada reacción química requiere un tipo de catalizador diferente, siendo los más comunes:

  • Metales: Co, Ni, Pt, Pd;
  • Ácidos: H2SO4;
  • Óxidos metálicos: Al2O3, Fe2O3;
  • Bases: NaOH;
  • Enzimas (producidas por organismos vivos): Ptialin (boca), pepsina (estómago) y tripsina (páncreas).