Significado de Célula Madre Embrionaria

Las células madre son células con capacidad de autorreplicarse / proliferar, es decir, de dividirse y diferenciarse, dando lugar a otros tipos celulares con funciones especializadas.

Existen diferentes tipos de células madre, entre las que tenemos: células madre embrionarias , fetales, IPs ( células madre pluripotentes inducidas) o células madre adultas, esta clasificación depende del tipo de célula y su origen.

Las células madre también pueden clasificarse según su potencial, como las células totipotentes, que generan todo tipo de células; fuentes embrionarias pluripotentes extraídas de la parte interna del blastocisto, estas pueden originar todas las células que forman un embrión; y las células multipotentes son células con menor capacidad de diferenciación, es decir, el número de células especializadas que se pueden generar es limitado.

Las células madre embrionarias se extraen del donante en la fase mórula del cigoto.

Estos son totipotentes y tienen una gran capacidad para transformarse en otros tipos de células, incluso para generar un individuo por completo. Aunque tienen esta importante capacidad, la investigación médica con este tipo de células aún se encuentra en fase de prueba.

Estas células fueron aisladas por primera vez en 1998 por Thomson y sus colaboradores y en 2006 un grupo de investigadores logró obtenerlas del músculo esquelético de un ratón.

Poco después, en 2009, un grupo de investigación en los Estados Unidos inició una investigación en un intento de diferenciar las células madre embrionarias en oligodendrocitos, células presentes en el sistema nervioso , para el tratamiento de lesiones de la médula espinal ., y en 2010 se publicaron más investigaciones en EE. UU. para el posible tratamiento de la distrofia macular de Stargardt (una enfermedad causada por la muerte de las células fotorreceptoras en la región central de la retina llamada mácula).

Muchos científicos creen que las células madre se utilizarán en el futuro en diversas patologías como la leucemia , el Parkinson , la epilepsia e incluso el Alzheimer.

Se están realizando estudios para la regeneración de tejidos, órganos, músculos y nervios y muy pronto con la aplicación de este tipo de tratamiento será posible imprimir órganos en 3D mediante el uso de células madre, esto ayudaría a reducir las filas de espera para el trasplante de órganos .

Aunque el futuro de las células madre es prometedor, todavía tenemos que atravesar grandes obstáculos, entre ellos la comprensión completa de sus aspectos moleculares y cuestiones éticas.

Si bien el avance es continuo, este tipo de investigaciones recibe constantes críticas por parte de distintos sectores de la sociedad, principalmente por motivos religiosos.

Algunos religiosos consideran que los embriones son un ser vivo en formación y por tener vida consideran que la práctica de la investigación es manipuladora y sacrificatoria, por lo tanto un asesinato.

En estas implicaciones éticas es importante relacionar los diferentes argumentos, tanto conservadores como progresistas, para la consolidación de una opinión del bien y del mal.