Significado de Célula Somática

Cada célula de un organismo multicelular se llama célula somática , excepto los gametos. Por lo tanto, las células somáticas representan todas las células del cuerpo que tienen el conjunto completo de genes, llamadas diploides. El término “somático” significa “corporal”, del griego: sōmatikós.

Así, en general, en organismos multicelulares es posible identificar dos tipos de células distintos: células somáticas y reproductoras, llamadas gametos.

Diferencias entre Células Somáticas y Reproductoras

La principal diferencia de las células somáticas es la cantidad de cromosomas, es decir, la cantidad de fragmentos de ADN que componen el conjunto de genes de la especie. En los seres humanos, el acervo genético de las células somáticas está formado por 46 cromosomas, por lo que se denominan diploides (2n).

En consecuencia, las células reproductoras humanas ( espermatozoides en los hombres y óvulos en las mujeres) tienen 23 cromosomas y se denominan haploides.

Este número de cromosomas es constante en todos los seres de una misma especie y es una de las características que los distingue de los demás. Por tanto, las células somáticas de distintos individuos de una misma especie expresan características básicas en la constitución corporal de cada uno, lo que puede llevar a la identificación de las mismas como un grupo específico.

Otra diferencia se debe al proceso en el que se originan. Las células somáticas se forman a través de la división celular denominada mitosis , en la que la célula madre da lugar a dos células hijas, con el mismo número de material genético que la célula madre.

Las células reproductoras se forman a través de la meiosis , que es un mecanismo de división en el que la célula original deriva de otras cuatro hijas, con la mitad del número de cromosomas en la célula inicial, es decir, esta división divide a la mitad el acervo genético.

¿Por qué los linajes somáticos difieren de los reproductivos?

En los organismos multicelulares, el desarrollo y el crecimiento están separados de las funciones reproductivas. Una población de células germinales está especializada en la reproducción y, evolutivamente, el resto de las células, las células somáticas, proporcionan un compartimento o estructura para albergar dichas células reproductoras.

Otro aspecto que diferencia a las células corporales y reproductivas es la reproducción sexual , porque lo que mantiene constante el número de cromosomas de la especie es la reducción del número de cromosomas en el linaje sexual, pues cuando se produce el intercambio de material genético, este se recupera el número.

Sin embargo, en los organismos unicelulares , existe la programación genética para que cada célula crezca y se divida, porque la división celular representa la reproducción, que es responsable de aumentar el número de individuos de la especie.

Por lo tanto, todas las células originadas son idénticas y no hay variación en el número de genes entre ellas de forma natural.

Qué son Células Somáticas