Los guisantes verdes son una adición común al chairo.

Originario de la región de La Paz en Bolivia, el chairo es un guiso boliviano elaborado con carne y verduras. Chairo, que literalmente significa “sopa”, consta de dos tipos de carne y generalmente utiliza vegetales nativos de las regiones de los Andes. Tradicionalmente, este guiso se servía en platos de barro.

La mayoría de las veces, el chairo se hace con carne de cerdo, aunque también se puede usar carne de res, a veces con hueso. El segundo tipo de carne que se incluye es siempre un tipo de carne de ovino llamado chalona . La chalona se seca y se sala y generalmente se remoja antes de usarla en chairo.

Se puede agregar orégano fresco como guarnición al chairo.

El chuño es otro ingrediente básico del chairo. El chuño, un tipo de harina de papa , a menudo se congela y siempre se deja en remojo hasta diez horas antes de su uso. Si el chuño no está lo suficientemente remojado, puede amargar el guiso. La harina de trigo también se incluye en este guiso.

Además de la harina, se suelen incluir patatas y zanahorias. Tanto las patatas como las zanahorias se cortan en tiras antes de cocinarlas. El maíz, generalmente blanco o un maíz liofilizado llamado mote , también es una adición frecuente. También se suelen añadir a este plato cebollas verdes y blancas, habas, perejil y guisantes.

El chairo generalmente está bien condimentado. Además de la sal y la pimienta negra, se pueden agregar comino , pimienta de cayena, orégano y hojas de menta durante la cocción. También se puede agregar menta y orégano como guarnición al plato terminado.

Se pueden agregar hojas de menta al chairo.

Al hacer chairo, la carne se hierve en agua o caldo durante aproximadamente una hora antes de agregar cualquier otra cosa. A veces, las verduras se pueden freír con las especias en aceite antes de incluirlas en la olla. Sin embargo, la mayoría de las veces, muchas de las verduras y especias se colocan directamente en la olla para guisar después de que se hierve la carne. Se deja cocinar la mezcla antes de agregar el chuño. Finalmente, se incluyen el maíz y la harina.

Toda la mezcla se hierve junta por última vez antes de servir. Chairo no es un guiso excepcionalmente espeso. Dado que se hierve durante tanto tiempo, gran parte del agua incluida con la carne se evapora durante la cocción. Por esta razón, a menudo es necesario agregar agua al menos una vez durante la cocción para evitar que el chairo se espese demasiado.

Una vez que el chairo se termina de cocinar, se vierte en cuencos y se adorna. Además de la menta y el orégano, también se puede agregar perejil o cebolla verde como guarnición. Aunque no es tradicional, también se puede espolvorear queso rallado o rallado encima.