Los brotes de bambú son un ingrediente del chawanmushi.

Chawanmushi , que significa “taza de té al vapor”, es un plato japonés que consiste en cocinar huevos al vapor que se han mezclado con otros ingredientes en una taza o tazón pequeño hasta que la mezcla se haya formado una natilla . Los huevos mismos a menudo se mezclan con otros líquidos, como caldo de mariscos y mirin . Mariscos como camarones, langostinos, cangrejo o rodajas de kamabokoPor lo general, se colocan en la taza o tazón antes de verter la mezcla de huevo para que los ingredientes se eleven lentamente a medida que se asienta la crema pastelera. Cuando esté completo, la natilla de huevo en el chawanmushi se habrá mezclado con los líquidos de los otros ingredientes y adquirirá una textura suelta similar a una sopa en lugar de la textura más espesa que tienen algunas natillas. Una vez completado, el chawanmushi se puede servir caliente, tibio o frío y se puede decorar con más mariscos, virutas de zanahoria, nueces de gingko o hojas de perejil japonés.

Las algas se utilizan a menudo para hacer dashi, un ingrediente del chawanmushi.

La base del chawanmushi normalmente está hecha de tres tipos distintos de ingredientes. Primero, los huevos que se usan ayudarán a que las natillas se asienten, pero también deben tratarse con cuidado para que el plato se cocine correctamente. Después de romperlos en un bol, los huevos deben batirse para integrar las yemas y las claras, pero no tan agresivamente como para incorporar una gran cantidad de aire. Esto evitará que las natillas se levanten rápidamente mientras se humean y se desborden de la taza para servir.

Las algas marinas se pueden usar en el caldo base para chawanmushi.

El segundo ingrediente, conocido como dashi , ayuda a definir el sabor del chawanmushi. Dashi es un caldo que generalmente se elabora con algas o algas marinas, a veces junto con pescado curado. Se puede agregar directamente como líquido, o se puede usar dashi en polvo para que el sabor se desarrolle a medida que se cuece la natilla. El sake o mirin, un tipo de vino de arroz endulzado, es el último ingrediente de la base de las natillas; agrega dulzura y realza el sabor de los otros ingredientes.

Los huevos al vapor se usan comúnmente en chawanmushi.

En la mayoría de las preparaciones de chawanmushi, los mariscos o la carne y las verduras se cocinan con las natillas y también se pueden usar como aderezo o guarnición una vez que se ha completado la cocción. Las adiciones tradicionales incluyen cangrejo, camarones, gambas, pollo cortado en cubitos o rodajas de un tipo de pan de pescado prensado conocido como kamaboko. Las verduras generalmente incluyen hongos en rodajas, perejil japonés, cebolletas, brotes de bambú y nueces como anacardos. Los ingredientes se colocan en el fondo de la taza o cuenco que se utilizará para cocinar al vapor y se vierte la crema pastelera encima.

Para cocinar chawanmushi, las tazas se colocan en una vaporera a fuego medio o bajo. Cocinar chawanmushi en una vaporera demasiado caliente podría resultar en huevos demasiado cocidos y una sopa que se separa. Después de un tiempo, los huevos se pondrán y los mariscos y verduras se cocinarán. En este punto, la natilla se puede servir caliente o tibia, o se puede enfriar para servir más tarde. La parte superior de la taza se puede adornar con más mariscos, semillas de ginkgo , zanahorias en rodajas o hierbas frescas.