Funcionamiento y características del citoesqueleto.

Significado | Concepto | Definición:

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El citoesqueleto es una parte importante de la estructura celular. Se extiende por el citoplasma para proporcionar soporte, forma, elasticidad y protección al contenido de la célula, al igual que el esqueleto más grande que se encuentra en muchos organismos vivos.

Históricamente se pensó que solo las células eucariotas contenían esta estructura, pero el estudio ha revelado que algunos procariotas también la tienen. Utilizando técnicas de microscopía que incluyen tinción, los investigadores han podido demostrar las innumerables formas que puede adoptar el citoesqueleto, y se ha aprendido mucho sobre la arquitectura del citoesqueleto.

Un citoesqueleto da forma a una célula animal.

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Esta estructura está formada por proteínas que se ensamblan en filamentos de actina , filamentos intermedios y microtúbulos. Una de las funciones clave del citoesqueleto es actuar como andamiaje celular, proporcionando soporte para el contenido de la célula y anclando el núcleo en su lugar.

Cuando los orgánulos necesitan moverse dentro de la celda, utilizan esta estructura como soporte. El citoesqueleto también permite que la propia célula se mueva con la ayuda de pequeñas proyecciones llamadas cilios .

Otro papel importante del citoesqueleto es como fuente de elasticidad para la célula. Esta estructura puede romperse y repararse a sí misma, lo que permite que las células cambien de forma para adaptarse a su entorno.

También protege el contenido vulnerable de la célula y ayuda a que las células mantengan su forma cuando están sujetas a presiones externas. La flexibilidad es un rasgo importante que deben tener muchas células, ya que hay una serie de presiones a las que las células pueden estar sometidas durante su vida.

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A veces denominado con el acrónimo CSK, el citoesqueleto se puede teñir con tintes fluorescentes. Estos tintes pueden diseñarse para ser atraídos por diferentes componentes de la estructura y, cuando se observan al microscopio, iluminan los delicados detalles del entramado de proteínas que proporciona soporte a las células.

Un aumento muy alto también puede revelar la forma en que las estructuras como los microtúbulos se ensamblan y organizan dentro de la célula.

Esta información se puede utilizar para aprender más sobre la función celular y lo que sucede cuando hay problemas con los componentes estructurales de las células.

Los errores en el desarrollo del citoesqueleto pueden impedir la función celular. Por ejemplo, en los espermatozoides , si el citoesqueleto no se forma correctamente, la motilidad de los espermatozoides puede verse afectada y es posible que no pueda funcionar. Si esto ocurre en una gran cantidad de espermatozoides, puede contribuir a una disminución de la fertilidad y puede ser indicativo de un problema médico.

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