Significado de Consumismo

El consumismo significa comprar en exceso. El término se utiliza para identificar el comportamiento o la tendencia de una persona a exagerar los hábitos de consumo o hacer compras impulsivas.

Este comportamiento puede caracterizarse por el desarrollo de una conducta compulsiva, en la cual la persona consume objetos, servicios o alimentos de manera exagerada y sin reflexionar sobre la necesidad real de realizar una compra.

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Por lo tanto, cuando se trata de consumismo, se refiere a la inversión en productos que no son necesarios, es decir, artículos superfluos. Cualquiera que tenga este tipo de comportamiento se llama consumista.

Causas del Consumismo

Para comprender las causas del consumismo, es necesario comprender un poco sobre las razones que llevaron a su surgimiento.

El crecimiento en los hábitos de consumo ocurre después del aumento en la producción industrial, que ocurre después de la Revolución Industrial, cuando se hicieron más inversiones en la producción de servicios.

Con la inversión en producción, la cantidad de bienes disponibles para los consumidores ha crecido cada vez más. Y para vender lo que se producía, era necesario estimular el deseo de comprar a los consumidores.

Como consecuencia, los hábitos de consumo han sido cada vez más alentados y crecientes.

Con el paso del tiempo, el acto de consumir se asoció con ideas positivas, como la felicidad, el sentimiento de satisfacción o el éxito.

Consumismo, Capitalismo y Globalización

Por estas razones, el consumismo se considera uno de los problemas originados por la existencia del sistema capitalista, presente en todas las sociedades contemporáneas.

Otro factor que contribuye al consumismo es la globalización, ya que hace que diferentes productos se encuentren fácilmente en todas partes del mundo.

El fácil acceso a muchos productos también contribuye a estimular el consumo sin restricciones.

Además del crecimiento de la producción industrial y la expansión del sistema capitalista, está surgiendo el mercado publicitario.

Junto con los medios de comunicación, que llegan fácilmente a todas las personas, también influyó en el aumento del consumo.

Sociedad de Consumo

Del crecimiento del consumo surgió la expresión sociedad de consumo, que representa la relación entre el comportamiento consumista y el capitalismo.

En la sociedad de consumo, la producción de bienes y servicios es excesiva en relación con la necesidad y la demanda de los consumidores.

El filósofo polaco Zygmunt Bauman (1925-2017), que estudió el tema, argumentó que la sociedad moderna estaba compuesta básicamente por personas consumidoras.

Comprendió que los hábitos de consumo excesivo tenían una influencia directa en la formación de la identidad de los individuos, lo que dificultaba su comprensión como seres humanos y no como mercancías.

Consecuencias del Consumismo

Con el tiempo, el aumento del consumo ha cambiado los estilos de vida de las personas.

Hoy, se sabe que el consumismo puede generar numerosas consecuencias, como el endeudamiento y la aparición de enfermedades como la ansiedad y la depresión.

La presencia de estas características, por ejemplo, puede indicar la existencia de un trastorno llamado oniomanía. Esta patología se caracteriza por un comportamiento obsesivo en relación con el acto de comprar.

En general, este trastorno puede afectar más fácilmente a las personas que tienen un alto grado de estrés o ansiedad. Sin embargo, no significa que solo las personas ansiosas o deprimidas desarrollen la patología, así como no todas las personas con estas características desarrollarán oniomanía.

Consecuencias para el Medio Ambiente

El consumismo también causa daños al medio ambiente, como el exceso de producción de residuos, además de la gran cantidad de contaminación generada por las industrias.

Actualmente, ya se sabe que el consumo excesivo no es una alternativa sostenible y causa graves impactos en el medio ambiente.

La basura electrónica es un problema más reciente relacionado con un mayor consumo. Hoy en día, el consumo de productos electrónicos está aumentando y la durabilidad de estos productos no es tan extensa.

Esto ocurre principalmente debido a la obsolescencia programada (acortando la vida útil de un producto para estimular el consumo de nuevos bienes).

Diferencia entre Consumismo y Consumo

El consumismo y el consumo se refieren al acto de comprar, pero los términos tienen diferencias en sus significados. El consumismo es la tendencia o hábito de comprar en exceso, es decir, más allá de las necesidades o sin un propósito específico.

En cuanto al consumo, significa el acto de comprar o adquirir un bien o servicio, por ejemplo. Sin embargo, a diferencia del consumismo, no significa necesariamente un comportamiento exagerado.

Lowsumerism

Lowsumerism, formado por las palabras low y consumerism, se puede traducir como “poco / bajo consumo“. Es un movimiento que surgió más recientemente que busca que las personas reflexionen sobre sus hábitos de consumo.

El bajo consumo no solo propone reducir el consumo, lo más importante es hacer que las personas tomen conciencia del papel que el consumo tiene en sus vidas.

Reflexiones propuestas por el movimiento:

  • Cuestionar la verdadera necesidad de adquirir un nuevo bien
  • Estimular la creatividad para reutilizar productos y objetos
  • Practicar hábitos de consumo más sostenibles
  • Reflexionar sobre las políticas de fabricación de las empresas de quienes suelen consumir
  • Cuestionar la calidad y cantidad de la información consumida
  • Comprender cuáles son los impactos ambientales generados por los actos de consumo.