Significado de Contaminación Radiactiva

La radiación se define como la energía emitida por los componentes naturales en forma de partículas y ondas electromagnéticas, y sus fuentes se encuentran en depósitos.

La presencia no deseada de material radiactivo en un lugar o su absorción por el cuerpo de un individuo se llama contaminación radiactiva.

Por lo tanto, los materiales radiactivos vienen en dos formatos de fuentes de radiación. La primera son las fuentes selladas, definidas cuando el material radiactivo está contenido dentro de un embalaje hecho de material no radiactivo.

Este proceso también se llama encapsulación. La otra fuente de radiación son las fuentes no selladas, cuyo material radiactivo no está contenido en un recinto que limita su contacto con el entorno externo.

Hubo accidentes importantes como resultado del manejo de estos materiales, como en Chernobyl en 1987, y también en Goiânia en 1987, lo que resultó en contaminación radioactiva.

Accidentes con Contaminación Radiactiva

Chernobyl (1986): cesio 137 y yodo 131

En abril de 1986 se produjo una explosión en la planta de energía nuclear de Chernobyl en la actual Ucrania, causando un incendio que duró 10 días y mató a 31 bomberos y trabajadores de la planta que trabajaron para contener el fuego y murieron por la contaminación.

El material radiactivo fue liberado al medio ambiente y a la región, y contribuyó a que el área se aislara en un radio de 30 km.

Otros 246 trabajadores murieron entre 1991 y 1998 de enfermedades circulatorias y leucemia, debido a la exposición a la radiación.

En cuanto al resto de la población afectada, los informes de las Naciones Unidas estiman que el número de muertes por los efectos de la exposición a la radiación llegaría a 4.000 personas.

La vegetación, el suelo y el agua se han contaminado, lo que hace que el área esté actualmente aislada en un radio de 30 km. Esto todavía se considera el mayor accidente nuclear del mundo.

Goiânia (1987): cesio 137

El accidente en el estado de Goiás en septiembre de 1987 se debió al manejo inadecuado de un dispositivo de radioterapia, abandonado por dos jóvenes recolectores de papel.

Luego de desmantelarlo con la intención de venderlo a una chatarrería. Después de la ruptura del equipo, fragmentos de cesio 137 en forma de polvo azul brillante se dispersaron en el medio ambiente, contaminando varios lugares.

Solo se informan oficialmente cuatro muertes, pero la Asociación de Víctimas de Cesium 137 informa 60 muertes y al menos 1,600 personas directamente afectadas por la exposición al material.

Además, la descontaminación de la región produjo 13.500 toneladas de desechos atómicos, cuyo daño al medio ambiente es de 180 años por descomposición.

Fukushima (2011): cesio 137

El accidente radiactivo ocurrió en marzo de 2011, y fue causado inicialmente por un terremoto de magnitud 8.7, que provocó un tsunami que afectó a la estación nuclear Daiichi en Fukushima, Japón.

Esta estación albergó seis reactores nucleares, siendo escenario de explosiones en tres reactores, y consecuentemente un incendio en un tanque de combustible.

En agosto de 2013 todavía era posible observar un problema con el agua contaminada en la región, debido a fugas en los tanques subterráneos.

Consecuencias de la Contaminación Radiactiva

En todos los casos mencionados anteriormente, la contaminación del agua, afectó todo, desde los peces hasta la vegetación presente en ríos y mares. Favoreciendo una serie de desequilibrios en el medio ambiente y los organismos.

Además, la contaminación con material radiactivo está relacionada con cambios en los genes y los cromosomas, lo que lleva a deformaciones, mutaciones y malformaciones.

El contacto con el material radiactivo también favorece varios cambios fisiológicos y anatómicos. Estos pueden ser quemaduras, mayor incidencia de cáncer, problemas de fertilidad e incluso enfermedades psicosomáticas.