Crack pie es un dulce cuya creación generalmente se atribuye a Christina Tosi, chef del restaurante Momofuku Milk Bar de David Chang en la ciudad de Nueva York. Afirma que inventó el pastel en otro restaurante local, WD-50, como parte de un experimento en la elaboración de pasteles. El nombre se basa supuestamente en su cualidad adictiva, como el popular narcótico callejero, y no en sus ingredientes o apariencia.

Los huevos son parte del relleno del pastel de crack.

El pastel se hizo popular en diciembre de 2009 cuando el presentador de noticias de CNN Anderson Cooper anunció en el programa de entrevistas estadounidense Live with Regis and Kelly que se había enganchado al pastel de crack y lo disfrutaba mientras veía uno de sus programas de televisión de ciencia ficción favoritos. Dijo que no conocía sus ingredientes, solo que era muy dulce y adictivo. También reveló el nombre del restaurante del que provenía, que también era donde se horneaba.

Aunque la crítica entusiasta de Cooper se atribuye en gran parte al éxito del pastel, la chef y autora de renombre internacional Martha Stewart había presentado el pastel en su programa de cocina de televisión casi un año antes. El programa contó con la historia del restaurante Momofuku Milk Bar y Chang y Tosi hicieron el pastel en el programa. Stewart luego recreó el postre en su programa y transmitió instrucciones paso a paso para que los espectadores pudieran duplicarlo en casa.

Ese mismo año, la revista New York Magazine nombró al crack pie como el mejor pastel del año. La presunta receta original se publicó en periódicos y revistas de todo el mundo y muchas versiones de la misma se esparcieron por Internet. Las revisiones de los intentos de los panaderos caseros de recrear el dulce fueron mixtas, aunque la mayoría informó resultados decepcionantes tanto en apariencia como en sabor.

Los informes de que el pastel de crack era solo otra versión de un pastel sureño muy antiguo llamado pastel de ajedrez se difundieron rápidamente. Los ingredientes del relleno para tarta de ajedrez son muy similares: azúcar moreno , azúcar blanca, harina de maíz, huevos y mantequilla. Lo que parece hacer que el pastel de crack sea único es la base de galletas de avena que se coloca encima de la corteza sin hornear en el fondo del molde para pastel antes de agregar el relleno. Dado que la única grieta perceptible en el pastel a veces se puede encontrar en la superficie caramelizada del pastel cuando se enfría, todavía se cree que el nombre se refiere a la obsesión de sus fanáticos con él.