Qué es Cromatóforo

Significado de Cromatóforo

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Los cromatóforos , o cromatocitos , son células que contienen moléculas de pigmento y tienen la capacidad de reflejar la luz. Estas células se encuentran en varios grupos de animales , como peces, crustáceos , cefalópodos , anfibios y reptiles (en aves y mamíferos las células con pigmentación son los melanocitos).

Durante el proceso embrionario, los cromatóforos se generan en la cresta neural, siendo posteriormente responsables de la coloración de la piel y los ojos del animal.

Los cromatóforos se agrupan según los pigmentos que contienen, definiendo su color dominante.

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Los xantóforos son cromatóforos llenos de pigmentos amarillos, que se encuentran en muchos animales como la culebra amarilla del maíz ( Pantherophis obsoletus quadrivittata ) y la rana dorada venenosa ( Phyllobates terribilis ) en los que el color amarillo sirve de advertencia a los depredadores potenciales (color afásico) , ya que es uno de los vertebrados más venenosos del planeta.

Hay animales no venenosos que desarrollan colores llamativos similares a los que son genuinamente peligrosos a través del llamado mimetismo batesiano. Esta es una estrategia para evitar a los depredadores empleados por muchos animales, como el falso serpiente de coral .

Los cromatóforos con pigmentos rojos se conocen como eritróforos y se encuentran en muchos animales, como el calamar rojo de Humboldt ( Dosidicus gigas ), en salamandras , serpientes, peces y ranas.

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Los cianóforos son células azules y, como los eritróforos, a menudo se relacionan con características apemáticas (de alerta).

El pulpo de anillos azules ( Hapalochlaena sp .), Muy venenoso, tiene cianóforos en porciones circulares (anillos) en todo el cuerpo que brillan en azul cuando estos animales están amenazados. También hay ranas, anguilas y peces azules.

Otro subgrupo de cromatóforos son los leucóforos, células que tienen cristales de purina que reducen la difracción luz que da color blanco o plateado a muchas especies de peces.

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Los melanóforos tienen pigmentos marrones o negros y están presentes en grupos de reptiles (como serpientes del género Pseudechis ) y muchas especies de peces.

Finalmente, los iridóforos son células reflectantes o iridiscentes que otorgan la capacidad de camuflarse, observada en diferentes grupos de animales.

El camaleón , un animal perteneciente a la familia Chamaeleonidae, es un ejemplo clásico de un animal con capacidad de camuflaje. Tienen una gran cantidad de iridóforos en la segunda capa superficial de la piel, que están formados por nanocristales de guanina, que reflejan y absorben la luz en longitudes de onda específicas.

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Cuando se excita la capa más externa de la piel, aumenta la distancia entre ella y los iridóforos, lo que permite que la piel refleje longitudes de onda más largas, como el amarillo, el naranja y el rojo.

En un estado relajado, la piel refleja las longitudes de onda más cortas (azul y verde), que son los colores comunes de los camaleones. El pez cebra y varias especies de calamares también están dotados de iridóforos, lo que les permite manipular el espectro de luz y reflejar muchos colores diferentes.

Otro proceso fisiológico que permite el cambio de color en los animales es la translocación de pigmentos.

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En este caso, las vacuolas que contienen los pigmentos se mueven dentro del citoplasma de los cromatóforos. Cuando se dispersan por el citosol, dan el color asociado a su pigmento característico, sin embargo en algunas circunstancias pueden concentrarse solo en la región central del cromatóforo, dando la impresión de que la piel del animal es más clara o blanquecina.

Este proceso se observa en peces, anfibios y reptiles, ocurriendo como consecuencia de la estimulación hormonal o neuronal. En estudios con peces, también se ha observado que factores ambientales (como el pH y la temperatura) pueden provocar este cambio de color.