Significado de Cromoplasto

Los cromoplastos son plastidios especializados en la síntesis y almacenamiento de diferentes pigmentos accesorios de la clorofila. Estos orgánulos se encuentran en células eucariotas fotosintéticas, casi exclusivamente en plantas.

Son los cromoplastos (además de los cloroplastos ) los que dan color a los tejidos vegetales , encontrándose en hojas, raíces, frutos y flores envejecidas, pudiendo sintetizar carotenoides (naranja), xantofilas (amarillentas), licopenos (rojo) y una serie de otros pigmentos.

Están asociados con la fotosíntesis. (que sirven como pigmentos auxiliares para captar la luz), senescencia de hojas, color de flores y maduración de frutos.

Se cree que estas estructuras evolucionaron de manera diferente en las angiospermas en un proceso de coevolución con los animales polinizadores. Los colores vibrantes de flores y frutas, además de sus aromas y azúcares, sirven para atraer a un mayor número de consumidores , aumentando las posibilidades de dispersión de semillas.

Este mecanismo de coevolución es tan específico que se observó un patrón entre el color de la flor y el polinizador principal que las visita. Las flores blancas atraen más a los escarabajos , las flores azuladas y púrpuras atraen principalmente a las abejasmientras que las flores rojas y amarillas parecen ser más efectivas con las mariposas.

Cuando se encuentra en porciones no asociadas con la polinización , como en raíces y tubérculos, el cromoplasto tiene la función de acumular compuestos insolubles, como ocurre con la gran reserva de carotenoides en las zanahorias .

El proceso de caída de las hojas en otoño e invierno en especies de plantas caducifolias muestra la presencia de cromoplasto en las hojas.

Con el inicio de las estaciones más frías, las hojas entran en senescencia, degradando la clorofila de los cloroplastos , dejando mayoritariamente carotenoides , que según la concentración pueden colorear las hojas en marrón, amarillo o naranja.

En general, existen cinco tipos de cromoplasto que se refieren a su organización interna.

El primer tipo tiene una organización globular, el segundo contiene cristales de pigmento (llamados cristalinos), el tercero se caracteriza como fibrilar, el cuarto es tubular y el quinto se clasifica como membranoso.

Estas estructuras no se observan en los plástidos, y ocurren solo después de su diferenciación en cromoplasto.

Dos o más tipos distintos pueden ocurrir en la misma porción del cuerpo de la planta, mientras que en otros tejidos vegetales hay un predominio de uno de ellos (como en los mangos, que contienen muchos cromoplastos globulares).

En algunos casos especiales, un mismo cromoplastos puede tener más de un tipo de composición interna, como ocurre en los tomates, cuyos cromoplastos tienen cristales delicopeno (pigmento rojo) y una estructura membranosa.

Las investigaciones científicas asociadas a la producción de carotenoides en plantas han identificado los genes responsables de la biosíntesis de esta molécula.

El color de la naranja madura, por ejemplo, se debe a la acumulación de carotenoides en el cromoplasto, lo que indica que la fruta está madura.

Las flores de tomate , comúnmente amarillas, tienen una variedad recesiva blanca que tiene uno de los genes para la síntesis de carotenoides modificados. La flor blanca es menos visitada por los típicos polinizadores del tomate , siendo menos deseada en agricultura .

Qué son Cromoplastos