Significado de Cuenca Hidrográfica

Como los seres humanos pasan casi todo su tiempo en tierra, es fácil para nosotros olvidar que más del 70% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua.

Aunque bebemos agua todos los días y confiamos en ella para limpiar nuestros cuerpos, recreación e incluso para generar energía eléctrica, con frecuencia damos por sentado el agua.

Si viviéramos en otro planeta, ¡ese no sería el caso! Los otros planetas de nuestro sistema solar están demasiado cerca o demasiado lejos del Sol para que exista agua líquida. ¿Por qué es eso un gran problema? No hay vida en esos planetas.

De hecho, cuando los científicos buscan otros planetas en otros sistemas solares que podrían soportar la vida, ¿qué buscan? Lo has adivinado: ¡agua!.

Los terrícolas somos muy afortunados de tener tanta agua dulce en forma de precipitación, ríos, arroyos, lagos, estanques e incluso acuíferos subterráneos.

El ciclo del agua de la Tierra garantiza que el agua cambie de un estado a otro a medida que se mueve continuamente sobre, sobre y debajo de la superficie de la Tierra. Irónicamente, hay una cosa que es críticamente importante para el ciclo del agua: la tierra.

El agua cae y fluye naturalmente a través, sobre, a través y debajo de la tierra. Un área particular de tierra que recolecta y dirige el drenaje del agua cuesta abajo hacia una salida común se conoce como una cuenca . A veces, las cuencas también se conocen como cuencas hidrográficas o cuencas de drenaje.

La tierra en la que estás parado o sentado ahora es parte de una cuenca hidrográfica. Las cuencas hidrográficas pueden ser muy grandes o muy pequeñas. Los límites superiores de una cuenca se definen generalmente por puntos altos, como las cimas de las montañas o las crestas.

¿A dónde va el agua dentro de una cuenca?

Todo se drena a un cuerpo de agua común, como un lago, un arroyo, un río o incluso un océano. Una pequeña cuenca hidrográfica puede combinarse o ser parte de una cuenca hidrográfica más grande que alimenta una red de cuerpos de agua más grandes.

Piense en una cuenca hidrográfica como un paraguas al revés. Cualquier agua que golpee la superficie del paraguas fluirá hacia el fondo del paraguas. Asimismo, cualquier agua que golpee la superficie de la tierra dentro de una cuenca fluirá a su punto más bajo, que corresponde a una salida común.

La topografía, las características naturales y la forma de la tierra dentro de una cuenca, determina cómo y dónde fluye el agua.

Si la tierra dentro de una cuenca es empinada, el agua se moverá rápidamente, formando arroyos y ríos. La tierra plana, por otro lado, permite que el agua se mueva lentamente, formando estanques, lagos o pantanos.

Sin embargo, el agua simplemente no corre a través de la tierra. También se hunde y se filtra a través del suelo, acumulándose en acuíferos subterráneos. Esta agua subterránea puede ser una fuente importante de agua potable para muchas personas.

Importancia

Las cuencas son importantes porque afectan la calidad de nuestra agua. Si no tenemos cuidado, nuestras diversas actividades humanas, como la agricultura, la industria y el comercio, pueden contaminar la tierra.

A medida que el agua drena a través de una cuenca contaminada, transporta esa contaminación a otros cuerpos de agua, lo que afecta las fuentes de agua que pueden estar a cientos de millas de distancia de las fuentes de contaminación.

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