Ghee, que se usa para hacer dal bhat.

Dal bhat, lentejas y arroz, es el plato nacional de Nepal. Bhat, el arroz, es blanco y simplemente cocinado. Dal son lentejas cocidas con condimentos en una especie de sopa espesa o estofado. La mayoría de los nepalíes comen dal bhat todos los días, a menudo dos veces al día. Otros platos como el curry de verduras se suelen servir con arroz y lentejas, pero “dal bhat” todavía se utiliza para referirse a toda la comida.

La mayoría de los nepalíes comen dal bhat todos los días, a menudo dos veces al día.

Bhat es la parte de arroz de dal bhat. El arroz nepalí es blanco y, para el dal bhat, se hierve o se cuece al vapor. Las recetas escritas suelen requerir arroz basmati o blanco de grano largo. En Nepal, el ghee , un tipo de mantequilla clarificada, a menudo se agrega al arroz. Si no hay ghee, se puede sustituir por mantequilla.

Dal se refiere tanto a las legumbres utilizadas en el plato cocido como al plato en sí. Aunque la palabra se traduce comúnmente al inglés como “lentejas”, los frijoles secos y los guisantes también se consideran dal y, a veces, se mezclan con las lentejas al cocinar dal bhat. El pueblo nepalí distingue entre dal negro y dal amarillo según el color de la lenteja utilizada.

Muchas recetas de dal baht requieren chile en polvo, cúrcuma y ajo como especias.

Las recetas típicas de dal requieren remojar las lentejas brevemente antes de cocinarlas. A veces también se aconseja la cocción a presión. Sin embargo, las lentejas se cocinan muy rápido, y tanto el remojo como la cocción a presión son probablemente más importantes en Nepal y otras áreas de gran altitud donde la cocción lleva más tiempo porque el agua hierve a una temperatura más baja.

Los condimentos para el dal pueden variar, pero los más comunes son las cebollas, el ajo , la cúrcuma, el jengibre, los chiles o chile en polvo y el comino. Algunos de los condimentos, particularmente los que son polvos secos, se agregan a las lentejas mientras se cocinan. Las cebollas, el ajo, los chiles y las especias enteras, como la semilla de mostaza, se fríen en ghee o aceite y se mezclan con las lentejas cocidas antes de servir.

Además del dal bhat, la mayoría de las comidas también incluyen verduras al curry, llamadas tarkari y achar. El tarkari puede ser tan simple como espinacas al curry , o puede incluir una amplia gama de artículos como papas, repollo , zanahorias y judías verdes. Achar generalmente se traduce al inglés como “pepinillo”, pero es un condimento picante a base de vegetales que se parece más al chutney . La comida completa generalmente se presenta a quienes comen en platos divididos individualmente con parte de cada comida colocada en su propia área. En una comida más elaborada, se sirve un plato de carne junto con los platos de verduras en el mismo plato.