Significado de Demencia

La demencia se reduce lenta y progresivamente, la función mental, afectando la memoria, el pensamiento y la capacidad cognitiva. En general, los síntomas de la demencia incluyen pérdida de memoria, dificultad para usar el lenguaje, cambios en la personalidad, desorientación y comportamiento inapropiado.

Por tratarse de una enfermedad progresiva, la demencia progresa de tal forma, impidiendo que los afectados por la enfermedad puedan realizar sus tareas por sí solos, haciéndolos totalmente dependientes.

La demencia suele ocurrir en personas mayores de 65 años y es la principal razón de ingresos hospitalarios.

La demencia es el deterioro más grave de las capacidades mentales y tiende a empeorar con el tiempo. Con la edad podemos olvidar cosas o detalles, pero las personas con demencia olvidan por completo los acontecimientos y también tienen dificultades en su día a día para conducir, cocinar u otras tareas.

En algunos casos la depresión puede parecerse a la demencia, sin embargo, las personas con demencia no interrumpen sus actividades básicas, como comer y dormir, además, las personas con depresión no suelen olvidar eventos importantes que ocurren en su vida diaria, a diferencia de la demencia.

Síntomas

Los principales síntomas son la pérdida gradual y progresiva de la memoria, confusión mental, capacidad reducida para resolver problemas, alucinaciones, pérdida de interés e incapacidad para realizar las actividades habituales que solía practicar.

Algunas enfermedades neurológicas pueden conducir a la demencia, como la enfermedad de Parkinson , y existen varias otras causas como la demencia vascular, la demencia por cuerpos de Lewy , la demencia frontotemporal, entre otras, sin embargo el Alzheimer es el factor más común de demencia, y su la causa aún permanece desconocida.

Se cree que es una enfermedad multifactorial, es decir, que involucra varios factores.

Alzheimer

El Alzheimer es un trastorno neurodegenerativo progresivo y fatal que comienza con un deterioro de la memoria y la cognición. La enfermedad comienza cuando las células del sistema nervioso central no procesan de manera eficiente ciertas proteínas del sistema nervioso central y aparecen fragmentos de estas proteínas.

Estos fragmentos, tóxicos para las neuronas , se acumulan en los espacios intersticiales y como consecuencia de su toxicidad se produce la muerte neuronal en determinadas regiones del cerebro relacionadas con la memoria, como el hipocampo, otras regiones como la corteza, encargadas del procesamiento del lenguaje, el razonamiento y memoria entre otras funciones.

Las causas del Alzheimer aún no están definidas, pero hay que tener en cuenta algunos factores de riesgo, como la edad avanzada por la pérdida natural de células neuronales, los antecedentes familiares por los posibles factores genéticos implicados y el bajo nivel educativo porque las personas con altos niveles educativos tienden a realizar tareas más complejas, lo que resulta en una mayor estimulación cerebral, y cuanto mayor es la estimulación, mayor es la conexión entre las células nerviosas, las neuronas.

Prevención

Algunas formas de prevenir la enfermedad son fuertemente sugeridas por los investigadores, son: realizar juegos inteligentes como búsqueda de palabras y sudoku, realizar ejercicios aritméticos, practicar la lectura y estudiar temas complejos, ya que estas actividades estimulan la creación de nuevas conexiones cerebrales y ampliar la posibilidad de eludir las lesiones cerebrales causadas por la demencia y el Alzheimer.

Con más conexiones, la enfermedad necesitará un estado más avanzado para causar los mismos síntomas que un individuo que no practica estas actividades.

Otras formas de prevención que ayudan a reducir el daño a las células nerviosas son: la práctica de actividades físicas regulares, el consumo de una dieta saludable, evitar el consumo de bebidas alcohólicas y fumar.