Significado y Definición de Deriva Continental

La deriva continental surge de la verificación de similitudes entre los contornos de América del Sur y África. Alfred Wegener (1880-1930) formuló la teoría.

Observando el mapa mundial y también los fósiles encontrados en ambos continentes. Con respecto a los fósiles, Wegener señaló la existencia de ciertos tipos en las áreas donde se suponía que los continentes debían estar unidos.  Este factor fue uno de los argumentos utilizados para apoyar su teoría.

La teoría se basa en la idea de un solo continente, llamado Pangea. Este continente único habría comenzado un proceso de fragmentación, que es constante, permaneciendo hasta hoy.

Aproximadamente entre 200 y 250 millones de años atrás, este” supercontinente “, Pangea, se habría roto, formando dos grandes bloques, el continente de Laurasia (norte) y el continente de Gondwana (sur).

Después de esta división, ocurrieron las posteriores, formando nuevos fragmentos, hasta que se constituyó la configuración actual de los continentes.

Las divisiones en cuestión tuvieron lugar en base a la separación entre las placas tectónicas, que son bloques rocosos de proporciones gigantescas. Lo que hace que estos bloques se muevan es el aumento de magma a través de las grietas en las cadenas submarinas.

El ascenso del magma provoca la extensión de estos dorsales, que empujan las placas lateralmente y, en consecuencia, los continentes que forman parte de ellas. Estos movimientos laterales son los que causan los resbalones y los choques entre ellos.

Por lo tanto, las placas tectónicas se deslizan sobre el magma del manto.

Teoría de la Deriva Continental

Conjuntamente con la Teoría de la deriva continental de Wegener, años después, los investigadores formularon la Teoría de la expansión del Fondo del Océano.

Esta teoría consistía en la idea de que en el fondo del océano había una expansión constante, causada por la emisión de lava. El factor que demostró esta teoría fue el descubrimiento de una cadena montañosa sub-oceánica, que es la cadena mesoatlántica.

Sobre la base de estas dos teorías, también se formuló la teoría de la tectónica de placas, considerada la más completa de todas. Con estas teorías se hizo posible explicar la constitución de las formaciones en el mundo.

Es importante enfatizar que cuando Wegener propuso su teoría, los estudiosos de ese contexto no aceptaron fácilmente sus ideas, ya que hubo un consenso hasta ese momento de que los continentes ocupan posiciones estáticas.

La principal dificultad de Wegener fue explicar el movimiento de los continentes a lo largo de caminos tan largos, y eso fue lo que debilitó su teoría. Como en ese momento no había tantos recursos tecnológicos como hoy, la investigación se vio obstaculizada de muchas maneras.

Después de su muerte y con las tecnologías ya disponibles para las investigaciones, otros investigadores reanudaron sus estudios. Estos, entonces, respaldaron aún más la teoría de Wegener, llegando a conclusiones sobre el fenómeno de la deriva continental.

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